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Archives for : Poetry

India – Meet the Shashi Kapoor no one knows!

He was Bollywood’s beloved star, the Kapoor who could charm the birds off the trees.

He starred in both commercial and art cinema. He went international before most actors in India even considered looking Westwards.

The demise of the talented Shashi Kapoor marks the end of an era in Bollywood.

A couple of years ago, when his eldest son, Kunal, spoke to Patcy N/ about his father, he told her, ‘In the late 1960s, my father did not have any work. He sold his sports car. Mum also started selling things because we didn’t have money.’

In this interview, Kunal Kapoor reveals what Shashi Kapoor was really like.

Shashi Kapoor has been recently honoured with the Dadasaheb Phalke Award, but his eldest son Kunal Kapoor feels his father should have been honoured much earlier.

There is so much about Shashi Kapoor, who turned 77 on March 18, that we don’t know. Kunal gives us the insight only a child can.

I did not know how popular my father was because we were not brought up as part of the industry.

We knew he was an actor. Everybody in my mother (the legendary Jennifer Kendal)’s and my father’s family were actors.

We were aware that going to public places with him in Mumbai was a problem.

If we went to the zoo, it would have to be at 6:30 in the morning. And we would have to run away as soon as a crowd gathered.

Dad never worked on Sundays. He spent the whole day with the family. We would have all three meals together. He never invited his friends over on Sunday.

In the late 1970s and early 1980s, he used to work in many films. He used to do six shifts.

We would sit for breakfast at 7.30 am. No matter what time he came in the previous night, he would be at the breakfast table at 7.30.

Our father was an integral part of our life. He was not strict.


‘My parents were in Singapore and Malaysia for a show, but the shows were cancelled and they were broke. They wanted to get married, so Raj Uncle gave them money for their tickets and they came to Mumbai and got married’

Very few fathers in our culture have a close relationship with their children. Fortunately, we had a great one-to-one relationship with him.

I am hands on with my kids; I have washed my son’s bottom. I have changed his nappies… that is the kind of relationship I had with my father.

My father didn’t have such a relationship with his father.

My father would try and schedule his outdoor shootings to coincide with our school holidays so that we would be together. But we were not taken on the sets of the film.

Nowadays, we shoot early in the morning, but in those days, the shooting would start at 9:30 am or 10 am and end by 4 pm, so there was plenty of time to be together.

For five or six years we went to Kashmir every summer during the shooting, but we would do our own thing with our mother.

At home in Mumbai, we would go swimming; you could say we grew up in the Breach Candy club pool (a well-known club in South Mumbai).

We would also go to Juhu beach and spend the whole day there.


‘My father joined films after I was born’

Image: Shashi Kapoor with wife Jennifer Kendal. Image kind courtesy Shammi Kapoor’s official Web site


My father joined films after I was born (on June 26, 1959). Before that, he mainly did stage plays.

After I was born, he did Chaar Diwari and Dharamputra (1961) which was his first lead role, and Waqt (1964).

It is not true that my maternal grandfather (Geoffrey Kendal) did not want my parents to marry.

My grandfather was concerned about losing his leading lady. My mother played all the lead roles in the Shakespeareana theatre company run by my grandfather.

It would be hard to find better grandparents than my mother’s parents. They were the most amazing people.

Before my parents got married, they both worked with Shakespeareana.

They were in Singapore and Malaysia for a show, but the shows were cancelled and they were broke.

They wanted to get married so Raj (Kapoor) Uncle gave them money for their tickets and they came to Mumbai and got married (in 1958).

My maternal grandfather loved India. He spent half his life in India. You should read Shakespearewala, the book he wrote. You will know how my grandparents travelled the whole of India with their plays.

My grandfather came to India during the war with the army. He fell in love with India and then he came back to India in the 1950s.

My parents were in love with each other; they took care of each other.

My mother died when she was just 50. My dad was 46 then.

Our mother’s death caused us and our father a lot of grief; we had our own way of dealing with it.


‘My father had no tantrums, no starry airs, he never misbehaved on the sets’

Image: Shashi Kapoor, Raj Kapoor, Prithviraj Kapoor, Shammi Kapoor. Photograph: Rediff Archives


Raj Uncle was 14 years older than my father, and Shammi Uncle was seven years older.

Dad put on weight at the same age as Raj Uncle and Shammi Uncle did.

My grandfather Prithviraj Kapoor liked acting and he got into the business. So did Raj Uncle, Shammi Uncle and my dad. They did not want to be stars; they just wanted to be actors.

Later, Raj Uncle got interested in making films and turned director. They were not like today’s generation where everyone wants to be a star. They were in love with their profession.


‘My father directed only one film, Ajooba. The film was a big party on the sets. Everybody had a blast. I don’t think he was interested in direction. He is an actor’

The early films he did — Dharamputra, Waqt, Householder, Char Diwari, Shakespeare Wallah and Jab Jab Phool Khile — were very interesting films. In the 1950s, people made good films.

The industry changed and the quality of films made in the late 1970s started deteriorating.

Seeing that good films were not being made and the industry was run by loan sharks making commercial potboilers, my father started his own production company, Film Valas. He made Junoon (1978), Kalyug (1980), 36 Chowringhee Lane (1981), Vijeta (1982), Utsav (1984) and Ajooba (1991).

My father was very professional and easy to work with. He had no tantrums, no starry airs, he never misbehaved on the sets, he was punctual and everybody liked working with him.


‘There have been many ups and downs, but it never bothered us’

Image: Shashi Kapoor with Jennifer Kendal and their children Kunal, Sanjana and Karan. Image kind courtesy: Shammi Kapoor’s official Web site


When my father was launched as a lead actor in Dharamputra, none of the actresses wanted to work with a newcomer.

Nanda was the only actress who agreed to work with him even though she was a star at that time.

My father directed only one film, Ajooba. The film was a big party on the sets. Everybody had a blast.

I don’t think he was interested in direction. He is an actor.

Likewise, he is not a businessman to produce a film. He made great films because he gave his cast and crew whatever they wanted.

In the late ’60s, he did not have any work. We saw a lot of him then.

That was also the time we discovered Goa. He sold his sports car. Mum also started selling things because we didn’t have money.

After Sharmilee (1971), things changed again.

There have been many ups and downs, but it never bothered us.


‘When a man is at the end of his life and you give him an award, it doesn’t mean much’


My father was one of the earliest actors to do crossover films, with Merchant-Ivory (the successful producer-director team of Ismail Merchant and James Ivory).

He did films like Householder and Shakespeare Wallah that are considered classics today.


Image: Shashi Kapoor. Photograph: Pradeep Bandekar


My father has not been well for some time now. He has a lot of complications. He has dialysis three times a week. He is not well enough to go to Delhi for the Dadasaheb Phalke award ceremony.

My father had a good family, a good life, he made good films, and he doesn’t care about anything now. I think they could have given him this award earlier.

If you give it at an earlier age, it means something. When a man is at the end of his life and you give him an award, it doesn’t mean much.

But then, again, he never cared about awards.


‘I didn’t want to make films in the late ’80s and early ’90s because that was the worst time for Hindi cinema’

Image: Shashi Kapoor with Kunal Kapoor. Photograph: Pradeep Bandekar


I studied at the Bombay International School. I was never treated differently at school because my father was an actor.

I did not go to college after school. I went to England and joined drama school because I thought I wanted to be an actor.

I slowly realised that I was more interested in filmmaking and the technical process of filmmaking excited me more than acting. I gave up acting and started doing ad films.

I am lucky that I got the opportunity to make exotic ads. I never made soap and toothpaste ads. I shot outdoors or on big sets, they are like mini feature films.

I have done 1,000 of them for Bombay Dyeing, Siyaram, MRF, Bush, Mahindra’s Bolero, Scorpio and Chevrolet cars, to name a few.

I didn’t want to make films in the late ’80s and early ’90s because that was the worst time for Hindi cinema.

But now I think of making films because in the last eight years, films have changed and there is room for every kind of film — like Mary Kom or Detective Bymokesh Bakshy!


‘Sanjana should have started Junoon 10 years ago’

Image: Shashi Kapoor with his youngest child Sanjana. Photograph: Pradeep Bandekar


My father bought the land and built Prithvi Theatre for plays (in Juhu, north-western Mumbai; it started in 1978). He did it in memory of his father Prithviraj Kapoor.

My father was also producing Junoon and doing six shifts a day, so my mother looked after the theatre completely.

After my mother passed away, I took over. By the 1990s I was getting very busy and slowly I gave my sister Sanjana charge of the theatre. She married (the celebrated crusader for the Tiger Valmik Thapar) and moved to Delhi 10 years ago. I moved from south Mumbai to Juhu.

Sanjana should have started her own thing as all of us in our family have their own identity.

Raj Kapoor had RK Studio and he made films. Shammi Kapoor and Dad were into acting.

Rishi Kapoor Ranbir, Bebo (Kareena Kapoor) are all doing their own thing. I made ad films and my brother (Karan) is into photography.

Sanjana should have started her organisation, Junoon, 10 years ago. Now she is taking art into the community and working with children.

My son Zahan is assisting filmmakers; he is interested in acting and direction.

My daughter Shaira (Zahan and Shaira’s mother Sheena Sippy is a well-known photographer whose father is the man who directed Sholay, Ramesh Sippy) is interested in production design. She has been working with Sonal Sawant (Lakshya). She also worked on Bombay Velvet.

This interview was first published on April 22, 2015.

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कुँवर नारायण : अयोध्या, 1992

famous hindi poet padma bhushan kunwar narayan famous poem on ayodhya 1992


अयोध्या, 1992 

हे राम,
जीवन एक कटु यथार्थ है
और तुम एक महाकाव्य !
         तुम्हारे बस की नहीं
         उस अविवेक पर विजय
         जिसके दस बीस नहीं
         अब लाखों सर – लाखों हाथ हैं,
         और विभीषण भी अब
         न जाने किसके साथ है।

इससे बड़ा क्या हो सकता है
हमारा दुर्भाग्य
एक विवादित स्थल में सिमट कर
रह गया तुम्हारा साम्राज्य

अयोध्या इस समय तुम्हारी अयोध्या नहीं
योद्धाओं की लंका है,
‘मानस’ तुम्हारा ‘चरित’ नहीं
चुनाव का डंका है !

हे राम, कहाँ यह समय
          कहाँ तुम्हारा त्रेता युग,
कहाँ तुम मर्यादा पुरुषोत्तम
         और कहाँ यह नेता-युग !

सविनय निवेदन है प्रभु कि लौट जाओ
किसी पुराण – किसी धर्मग्रंथ में
          सकुशल सपत्नीक…
अबके जंगल वो जंगल नहीं
          जिनमें घूमा करते थे वाल्मीक ! 

– कुँवर नारायण 

साभार – कुँवर नारायण प्रतिनिधि कविताएँ, राजकमल प्रकाशन

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विद्रोह और समन्वय के कवि कुंवर नारायण #RIP

कुंवर नारायण के काव्य में अवध की विद्रोही चेतना, गंगा जमुनी तहजीब, नए-पुराने के बीच समन्वय और भौतिकता व आध्यात्मिकता के बीच समन्वय की सोच विद्यमान है.

फोटो साभार:

फोटो साभार:

कुंवर नारायण मूलतः विद्रोह और समन्वय के कवि हैं और यही मानव की मूल दार्शनिक प्रवृत्ति है. इसी भाव में व्यक्ति और उसका संसार चलता है और इसी भाव में एक पीढ़ी और दूसरी पीढ़ी से टकराती है और इसी दार्शनिक भाव के बीच एक व्यवस्था से दूसरी व्यवस्था निकलती है.

इसी व्दंव्द के बीच एक सत और असत का निर्धारण होता है और उसी से सच के कई अंधेरे पहलुओं से परदा उठता है और उसके नए रूप प्रकट होते हैं.

कुंवर नारायण का जाना स्वाधीनता संग्राम की उस पीढ़ी का जाना है जिसने इस देश को सिर्फ राजनीतिक स्तर पर ही नहीं दार्शनिक स्तर पर ढूंढने का प्रयास किया था और बीसवीं सदी के सर्वाधिक चेतनाशील दौर में अपने सपने को आकार दिया था.

विचित्र संयोग की बात है कि कुंवर नारायण का जन्म 1927 में उस समय हुआ जब देश अंग्रेजों से मुक्ति का आंदोलन लड़ रहा था और जब वे गए तो देश की बुद्धि और चेतना को कुंठित करने और उसे किसी नेता की डिब्बी में, तो किसी संगठन के ध्वज में, चंद नारों में या कानून की किसी दफाओं में कैद करने का प्रयास चल रहा है.

इसी दमघोटूं दौर को लक्षित करते हुए वे ‘अयोध्या’ में राम को सलाह देते हैं कि हे राम तुम लौट जाओ वापस क्योंकि यह तुम्हारा त्रेता युग नहीं यह नेता युग है. यहां अयोध्या को ही लंका बना दिया गया है.

अगर कुंवर जी की जीवन यात्रा अयोध्या से दिल्ली के बीच सिमटी हुई है तो उनकी काव्ययात्रा आत्मजयी और बाजश्रवा के बहाने के बीच. यही दो काव्य कुंवर जी के सृजन के मूल में हैं यही हमारी चेतना के भी.

यह हमारी राजनीति की यात्रा का भी प्रतीक है और हमारे समाज की सांस्कृतिक यात्रा का भी.

भारतीय परंपरा और दर्शन पर केंद्रित यह काव्य कठोपनिषद की कथा में पिरोए गए दार्शनिक संवाद के माध्यम से हम आज के समय से टकराते हैं और सृष्टि-बोध, शांति-बोध, सौंदर्य-बोध और मुक्ति-बोध ढूंढने की कोशिश करते हैं.

यही युवा पीढ़ी का उद्देश्य है जो अधिकार जमाने वाली पिछली पीढ़ी से टकरा कर नए समाज की रचना करती है.

इसीलिए आत्मजयी काव्य में नचिकेता कहता हैः—

असहमति को अवसर दो. सहिष्णुता को आचरण दो
कि बुद्धि सिर ऊंचा रख सके…..
उसे हताश मत करो
उपेक्षा से खिन्न न हो जाए कहीं
मनुष्य की साहसिकता
अमूल्य थाती है यह सबकी
इसे स्वर्ग के लालच में छीन लेने का
किसी को अधिकार नहीं.
आह तुम समझते नहीं पिता,
नहीं समझना चाह रहे,
कि एक-एक शील पाने के लिए
कितनी महान आत्माओं ने कितना कष्ट सहा है….
सत्य जिसे हम इतनी आसानी से
अपनी अपनी तरफ मान लेते हैं, सदैव
विद्रोही सा रहा है.

कुंवर नारायण बीसवीं सदी की इसी विद्रोही चेतना को जगाते रहने वाले कवि हैं और उसकी प्रेरणा उन्हें सिर्फ प्राचीन ग्रंथों और अपनी काव्य दृष्टि से ही नहीं मिली बल्कि अपने आसपास घटित हो रहे राजनीतिक आंदोलनों से भी प्राप्त हुई.

फैजाबाद के एक संपन्न खत्री परिवार में जन्मे कुंवर नारायण के इर्दगिर्द गांधीवादी आंदोलन के साथ समाजवादी आंदोलन भी सक्रिय था.

समाजवादी आंदोलन की दो बड़ी विभूतियां आचार्य नरेंद्र देव और डा राम मनोहर लोहिया उसी जिले से थे. वे लोग उनके घर भी आते थे और कुंवर जी का लखनऊ से लेकर बनारस तक ऐसे कई परिवारों के बीच आना जाना था जिनमें उन लोगों का पदार्पण होता था.

यह सही है कि कुंवर नारायण को अपने जीवन में आर्थिक संघर्ष कभी नहीं करना पड़ा लेकिन वे अपनी पीढ़ी और अपने समाज के लिए सदैव आत्मसंघर्ष करते रहे.

उनका यह संघर्ष हमारे युग की विचारधाराओं का संघर्ष है. हमारे युग के सत्य के अन्वेषण का संघर्ष है और अतिसंघर्ष से ऊबे मनुष्य के समन्वय का विवेक है.

कुंवर नारायण हिंदी की व्यापक जातीय चेतना के कवि हैं और उनकी व्याप्ति सार्वजनीन, सार्वदेशिक और सर्वकालिक हैं.

इसके बावजूद उनकी काव्य चेतना में अवध की विद्रोही चेतना, गंगा जमुनी तहजीब और नए पुराने के बीच समन्वय और भौतिकता और आध्यात्मिकता के बीच समन्वय की सोच विद्यमान है.

उनमें वह तहजीब है जो हमारी सभ्यता और राष्ट्रीयता के लिए जरूरी है और जिसे घृणा और युद्ध की नवनिर्मित इच्छा में हम भूलते जा रहे हैं.

विडंबना है कि पिछली सदी में युद्ध को भोग चुका मानव इस सदी में फिर युद्ध के बहाने खोज रहा है. वैसे लोगों के लिए अपने से दूर गए पुत्र की वापसी पर होने वाली खुशी को कुंवर नारायण ‘बाजश्रवा के बहाने’ में कुछ इस तरह व्यक्त करते हैः—

तुमको खोकर मैंने जाना
कि हमें क्या चाहिए
कितना चाहिए
क्यों चाहिए संपूर्ण पृथ्वी
जबकि उसका एक कोना
बहुत है देह बराबर जीवन
जीने के लिए
और पूरा आकाश खाली पड़ा है
एक छोटे से अहं को भरने के लिए
दल और कतारें बनाकर जूझते सूरमा
क्या जीतना चाहते हैं
दूसरों को मारकर
जबकि सब कुछ जीता जा चुका है
हारा जा चुका है जीवन के अंतिम
सरहदों पर

नचिकेता का पिता बाजश्रवा से संवाद करके विद्रोह करना, यम के पास जाना और मृत्यु व सत्य का रहस्य जानना हर वर्तमान की आवश्यकता है.

कोई युवा अगर पिता से विद्रोह नहीं करता तो वह नया कुछ सृजित नहीं कर पाता. यह सामान्य जीवन का भी अनुभव है कि अक्सर पुत्रों को अपने पिता ही सबसे ज्यादा अत्याचारी लगते हैं.

उन्हें लगता है कि वे एक दकियानूसी सोच में कैद हैं और उनके जीवन को कुंठित कर देना चाहते हैं. इसीलिए युवा अपनी परंपराओं से, अपने घर से और अपने पिता से विद्रोह करने का जोखिम उठाता है.

लेकिन यह भी व्यापक अनुभव है कि जब वह जीवन में लंबी दूरी तय कर चुका होता है तो उसे अहसास होता है कि पिता से लड़ना निरर्थक था, उनकी कितनी बातें सही थीं और उनके पास लौटना कितना जरूरी.

पुराने संबंधों को तोड़कर दूर निकलने और फिर उन्हें पाने के लिए लौट आने की कथा ही आत्मजयी और बाजश्रवा के बहाने के बीच चलती रहती है. यही हमारी सभ्यता की क्रांति और निरंतरता की भावना है और यही हमें मानवीय भी बनाती है.

इसीलिए जब नचिकेता वापस आता है तो गृह आतुरता की भावना घेर लेती है और वह पिता से मिलकर बेहद भावुक हो जाता है. हालांकि तब तक बहुत कुछ बदल चुका होता है. उन्हीं स्थितियों को कुंवर जी इन शब्दों में व्यक्त करते हैः—

पिता से गले मिलता
आश्वस्त होता नचिकेता
कि उसका संसार अभी जीवित है
उसे अच्छे लगते वे घर
जिनमें एक आंगन हो
वे दीवारें अच्छी लगतीं
जिन पर गुदे हों
किसी बच्चे के तुतलाते हस्ताक्षर
कि मां केवल एक शब्द
नहीं समूची भाषा है
अच्छा लगता
बार-बार कहीं
दूर से लौटना
अपनों के पास
उसकी इच्छा होती
कि यात्राओं के लिए
असंख्य जगहें हों
असंख्य समय हो
और लौटने के लिए
हर जगह अपना
एक घर

यात्राओं की यही अनंत इच्छा लिए हमारी सभ्यता विचरण करती है. कभी इस महाव्दीप से उस महाव्दीप तक तो कभी इस वन से उस वन तक और कभी इस ग्रह से उस ग्रह तक.

यह यात्रा व्यक्तिगत भी है और समष्टिगत. लेकिन इस यात्रा में अपने मूल पर लौट कर आने की एक इच्छा सदैव विद्यमान रहती है. पर वह लौटना स्वाभाविक होना चाहिए, जबरदस्ती का नहीं. इस यात्रा और वापसी में असहमति को अवसर देना चाहिए और सहिष्णुता को आचरण.

(लेखक वरिष्ठ पत्रकार हैं)

विद्रोह और समन्वय के कवि कुंवर नारायण

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गजानन माधव मुक्तिबोध -क्लास खत्म होने के बाद भी पढ़ाते रहते थे

गजानन माधव मुक्तिबोध का जन्म 13 नवंबर 1917 को श्योपुर, ग्वालियर में हुआ था

जन्मशती विशेष: क्लास खत्म होने के बाद भी पढ़ाते रहते थे मुक्तिबोध

आधुनिक हिंदी में गहन वैचारिक रचनाओं के लिए विख्यात मुक्तिबोध आम जीवन में एक बहुत ही सरल व्यक्ति और ‘स्नेहिल पिता’ थे और ऐसे प्रतिबद्ध अध्यापक थे जो कक्षा खत्म होने की घंटी बजने के बावजूद बच्चों को पढ़ाते रहते थे.

मुक्तिबोध के जन्म शताब्दी वर्ष की समाप्ति पर उनके पुत्र रमेश मुक्तिबोध ने ‘भाषा’ के साथ स्मृतियों को साझा करते हुए बताया, ‘पिता के रूप में उन्होंने मुक्तिबोध को सदैव एक निर्मल स्वभाव वाले व्यक्ति के रूप में पाया. अपने को उन्होंने कभी सर्वेसर्वा या ऐसा नहीं माना कि वह ही सभी कुछ जानते हैं. कविता में वह कहते हैं, ‘मैं ब्रह्मराक्षस सृजन सेतु बनना चाहता हूं.’ वह जिंदगी भर सीखना और पढ़ना चाहते थे. संक्षेप में वह एक स्नेहिल पिता थे.

गजानन माधव मुक्तिबोध का जन्म 13 नवंबर 1917 को श्योपुर, ग्वालियर में हुआ था. मुक्तिबोध के रचनाकर्म में चांद का मुंह टेढ़ा है, भूरी-भूरी खाक धूल (कविता संग्रह), काठ का सपना, विपात्र, सतह से उठता आदमी (कहानी संग्रह), कामायनी :एक पुनर्विचार, नई कविता का आत्मसंघर्ष, नए साहित्य का सौन्दर्यशास्त्र (आखिर रचना क्यों), समीक्षा की समस्याएं और एक साहित्यिक की डायरी (आलोचनात्मक कृतियां) शामिल है.

कभी कोई क्लास नहीं छोड़ी

रमेश ने बताया कि 1958 में राजनांदगांव आने के बाद मुक्तिबोध दिग्विजय महाविद्यालय में साहित्य पढ़ाते थे, वहीं वह विज्ञान के छात्र थे. उनके बारे में बताया जाता है कि मुक्तिबोध ने कभी अपनी कोई क्लास नहीं छोड़ी. पढ़ाते समय उन्हें किसी प्रकार का विघ्न बर्दाश्त नहीं था.

उन्होंने ने बताया, ‘वह पढ़ाते-पढ़ाते इतने तल्लीन हो जाते कि कक्षा खत्म होने की घंटी कब बजी उनको यह भी नहीं पता चल पता था. दूसरी कक्षा लेने के लिए जब अन्य अध्यापक आता तो वह पढ़ाना बंद करते. उस जमाने में भी दो कक्षाओं के बीच पांच मिनट का अंतराल होता था और वह उस दौरान भी पढ़ाते रहते थे.’

पिता के संघर्षपूर्ण जीवन पर रमेश ने बताया, ‘उन्होंने जो रास्ता चुना था, वह खुद ही चुना था. उनके साहित्य और उनकी बातों से यही पता चलता है. भारतीय मध्यवर्ग की जो स्थिति बनती है, वह आई और उन्होंने इससे जमकर संघर्ष किया. कभी समझौता नहीं किया.’

अब आठ खंडों में आएगी मुक्तिबोध की रचनावली

मुक्तिबोध की अप्रकाशित या अधूरी रचनाओं के बारे में रमेश ने बताया, ‘मैंने उनकी रचनाओं के पुलिंदे से ऐसी सभी रचनाओं को निकाला. उन सभी रचनाओं को संकलित कर उनकी समग्र रचनावली में डाला गया है. अभी तक मुक्तिबोध की समग्र रचनावली छह खंडों में आई थी. किंतु इन अप्रकाशित रचनाओं को सम्मिलित कर उनकी समग्र रचनावली अब आठ खंडों में आने वाली है.’

11 सितंबर 1964 को मुक्तिबोध के निधन के वक्त 23 बरस के रहे रमेश ने बताया कि 1960 में मुक्तिबोध से ‘भारतीय इतिहास और संस्कृति’ प्रकाशक ने यह कहकर लिखवाई थी कि यह पाठ्यक्रम में लगेगी. प्रकाशकों की आपसी लड़ाई के कारण इस पुस्तक पर मुकदमा किया गया कि इसमें धार्मिक महापुरुषों के बारे में गलत ढंग से लिखा गया है. यह मामला जबलपुर हाई कोर्ट में चला. अदालत ने इस पुस्तक के कुछ अंश निकालने को कहा.

रमेश ने कहा, ‘इससे मुक्तिबोध को बहुत झटका लगा. उनका मानना था कि यह अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता पर हमला है और सरकार लेखन पर प्रतिबंध लगाना चाहती है.’ उन्होंने बताया कि अब यह पूरी पुस्तक नए सिरे से प्रकाशित होकर बाजार में उपलब्ध है.

मुक्तिबोध की प्रमुख रचनाएं

कविता संग्रह – चांद का मुंह टेढ़ा है, भूरी-भूरी खाक धूल, कहानी संग्रह- काठ का सपना, विपात्र, सतह से उठता आदमी, आलोचना- कामायनी – एक पुनर्विचार, नई कविता का आत्मसंघर्ष, नए साहित्य का सौंदर्यशास्त्र, समीक्षा की समस्याएँ, एक साहित्यिक की डायरी रचनावली- मुक्तिबोध रचनावली (6 खंडों में) अँधेरे में (कविता) एक स्वप्न कथा, एक अंतःकथा, जब प्रश्न चिन्ह बौखला उठा, ब्रह्मराक्षस, भूल-गलती, मैं उनका ही होता, मैं तुम लोगों से दूर हूं, मुझे पुकारती हुई पुकार, मुझे मालूम नहीं, मुझे याद आते हैं, मेरे लोग , शून्य, एक भूतपूर्व विद्रोही का आत्म-कथन, दिमागी गुहांधकार का औरांग उटांग, मुझे कदम-कदम पर, जब दुपहरी जिंदगी पर।

  • Nov 13 2017 2:10PM

मुक्तिबोध की जयंती पर पढ़ें उनके पुत्र दिवाकर मुक्तिबोध का एक संस्मरण

मुक्तिबोध की जयंती पर पढ़ें उनके पुत्र दिवाकर मुक्तिबोध का एक संस्मरण

आज हिंदी साहित्य के महान साहित्यकार गजानन माधव मुक्तिबोध का जन्मदिन है. उन्हें आधुनिक हिंदी का शीर्ष कवि माना जाता है. उन्होंने हिंदी की कविता में प्रयोगधर्मिता को बढ़ावा दिया. मुक्तिबोध की कविताओं में मनुष्य का संघर्ष उसकी पहचान प्रमुखता से सामने आती हैं. उनकी कविताओं में प्रखर राजनैतिक चेतना भी नजर आती है. लेकिन इसे दुर्भाग्य ही कहा जाये कि उनके जीवित रहते उनका कोई भी स्वतंत्र काव्य संग्रह प्रकाशित नहीं हुआ. उनकी मृत्यु के पहले श्रीकांत वर्मा ने उनकी केवल ‘एक साहित्यिक की डायरी’ प्रकाशि‍त की थी. उनके पुत्र दिवाकर मुक्तिबोध जो पेशे से पत्रकार हैं ने पिछले दिनों उनपर एक फेसबुक पोस्ट लिखा था, पढ़ें उनका यह ओलख:-

– दिवाकर मुक्तिबोध-
मुक्तिबोध जन्मशताब्दी वर्ष की शुरुआत 13 नवंबर 2016 से हुई थी. एक बेटे के तौर पर बचपन एवं किशोर वय की ओर बढ़ते हुए हमें उनके सान्निध्य के करीब 10-12 वर्ष ही मिले. जन्म के बाद शुरु के 5-6 साल आप छोड़ दीजिए क्योंकि यादों के कुछ पल, कुछ घटनाएं ही आपके जेहन में रहती है जो जीवन भर साथ चलती हैं. ऐसे ही चंद प्रसंगों पर आधारित यह संस्मरण
“पता नहीं कब कौन कहां, किस ओर मिले,
किस सांझ मिले, किस सुबह मिले,
यह राह जिंदगी की, जिससे जिस जगह मिले।”
कविता की ये वे पंक्तियां हैं जिन्हें मैं बचपन में अक्सर सुना करता था, पाठ करते हुए मुक्तिबोधजी से. स्व. श्री गजानन माधव मुक्तिबोध मेरे पिता, जिन्हें हम सभी, घरवाले दादा-दादी भी बाबू साहेब के नाम से संबोधित करते थे. मैं उनका श्रोता उस दौर में बना जब मुझे अस्थमा हुआ.दमे के शिकार बेटे को गोद में लेकर हालांकि वह इतना बड़ा हो गया था कि गोद में नहीं समा सकता था, थपकियां देकर वे जो कविताएं सुनाया करते थे, उनमें “”पता नहीं” शीर्षक की इस कविता की प्रारंभिक लाइनें मेरे दिमाग में अभी भी कौधंती हैं.वह शायद इसलिए कि मैंने उसे उनके स्वर में बार-बार सुना है.जिस लयबद्ध तरीके से वे इसे सुनाया करते थे, कि मुझे थोड़ी ही देर में नींद आ जाती थी.अस्थमा एक ऐसा रोग है जो आदमी को चैन से सोने भी नहीं देता.धौंकनी की तरह बेचैनी होती सांसें ऊपर-नीचे होती रहती हैं जिसकी वजह से सीधा लेटा नहीं जा सकता.दो-तीन तकियों के सहारे आधा धड़ ऊपर रखकर-एक तरह से बैठे-बैठे रातें काटनी पड़ती हैं.10-11 साल की उम्र में मुझे दमे ने कब कब पकड़ा, याद नहीं, अलबत्ता पिताजी की बड़ी चिंता मुझे लेकर थी.इसलिए जब अधलेटे बेटे की हालत उनसे देखी नहीं जाती थी, तब वे उसे गोद में लेकर सस्वर कविताओं का पाठ करते थे, आगे पीछे अपने शरीर को झुलाते हुए ताकि मुझे नींद आ जाए और वह आ भी जाती थी.
बाबू साहेब की उर्दू शायरी में भी गहरी दिलचस्पी थी.उस दौर के प्रख्यात उर्दू शायरों की किताबें उनकी लाइब्रेरी में थी, जिन्हें वे बार-बार पढ़ा करते थे. जिन पंक्तियों को मैंने अक्सर उन्हें गुनगुनाते हुए सुना है वह है – “”अभी तो मैं जवान हूँ, अभी तो मैं जवान हूँ, अभी तो मैं जवान हूँ.” मुझे पता नहीं था कि वे किस शायर की लिखी कविता हैं पर मैं देखता था, उन्हें गुनगुनाते समय पिताजी बहुत प्रसन्न मुद्रा में रहते थे.चक्करदार सीढ़़ी वाले हालनुमा कमरे में चक्कर लगाते हुए वे इन पंक्तियों को बार-बार दोहराते थे. मैं समझता हूँ संतोष और खुशी के जितने भी लम्हें उनकी जिंदगी में थे, कविताएँ उन्हें ताकत देती थीं.उनकी उम्र कुछ भी नहीं थी, युवा थे, महज 40-42 के लेकिन “अभी तो मैं जवान हूं’ गुनगुना कर वे बढ़ती उम्र के अहसास को शायद कम करने की कोशिश करते थे. संभवत: आशंकाग्रस्त थे.फिर भी इन पंक्तियों को गाकर उनके चेहरे पर जो खुशी झलकती थी, वह उन्हें संतुष्टि देती थी, आशंकाओं से मुक्त करती थी.लेकिन हकीकतन ऐसा हुआ कहाँ?

वे अपने जीवन के प्रति कितने आशंकाग्रस्त थे, इसकी झलक 5 फरवरी 1964 (मुक्तिबोध रचनावली खंड-6 – पृष्ठ 368) को  श्रीकांत वर्मा को लिखे गए पत्र से मिलती है.एक स्थान पर उन्होंने लिखा है – “जबलपुर से लौटने पर मैं बहुत बीमार पड़ गया.चलने में, सोने में, यहां तक कि लिखने में भी चक्कर आते रहते हैं, खूब चक्कर आते हैं.इस कारण छोटी-मोटी दुर्घटनाओं का भी शिकार होता रहा.अपने स्वास्थ्य के संबंध में भयानक और विकृत सपने आते रहते हैं.बहुत दुर्भाग्यपूर्ण अपने को महसूस करता हूं.’ दुर्भाग्य ने वाकई उनका पीछा नहीं छोड़ा.47 की उम्र वे इस दुनिया से चले गए.11 सितंबर 1964.आल इंडिया इंस्टीट्यूट ऑफ मेडिकल साइंसेस, नई दिल्ली.समय रात्रि लगभग 8 बजे.

अपनी याद में पिताजी को बीमार पड़ते मैंने कभी नहीं देखा.बचपन की यादें यानी नागपुर में सन् 1954 -55, राजनांदगांव में 1964, उनकी मृत्यु पर्यंत तक.जनवरी 1964 में पक्षाघात के बाद वे कभी नहीं उठ पाये. ऊंचे-पूरे, अच्छी पर्सनालिटी के मालिक थे.उन्हें देखकर ऐसा नहीं लगता था कि कोई बीमारी उन्हें तोड़ सकती है.लेकिन हाथ-पैर उनके दर्द देते थे.कॉलेज से लौटने के बाद या निरंतर लेखन से आई शारीरिक शिथिलता दूर करने के लिए वे हमें हाथ-पैर दबाने के लिए कहते थे.यह काम मालिश जैसा नहीं था यानी यहां हाथों की उंगलियों का कोई काम नहीं था.वे पेट के बल लेट जाते थे और हमें ऊपर से नीचे तक, पैरों से लेकर गर्दन तक पांव से दबाने कहते थे.हम दीवार के सहारे एक तरह से उनकी पीठ व कमर पर नाचते थे.यह हमारे लिए खेल था किन्तु उन्हें इससे आराम मिलता था.कभी-कभी वे पेट भी इसी तरह हमसे दबाया करते थे.इससे अनुमान लगाया जा सकता है कि उन्हें कितनी तकलीफ थी पर न तो वे डॉक्टर के पास जाते थे और न दवाई लेते थे.इसलिए उनकी शारीरिक पीड़ाओं का हमें अहसास नहीं था.
बाबू साहेब को हमने गुस्से में कभी नहीं देखा.दिन-रात व्यस्तता के चलते हमारी पढ़ाई के बारे में पूछताछ करने या हमें पढ़ाने के लिए वक्त निकालना उनके लिए बहुत कठिन था.लेकिन वसंतपुर के मकान में रात्रि में कंदील की रोशनी में जब कभी वे हमें किताब कापी लेकर आने के लिए कहते थे, तो हमारी रूह कांप जाती थी.हालांकि वे हम पर कभी नाराज नहीं होते थे और न ही डांटते-फटकारते थे.हम पढ़ते कम थे पर उन्हें एतराज नहीं था.मैं और मेरी बड़ी बहन उषा नगर पालिका की प्राथमिक शाला के विद्यार्थी थे.पढ़ाई लिखाई में मैं सामान्य था लेकिन उषा से कुछ बेहतर.इसलिए पिताजी के सवालों का टूटा-फूटा सा जवाब मैं दे देता था.इससे उन्हें संतोष हो जाता था किन्तु उषा मूक बनी रहती थी इसलिए वह उनके गुस्से का शिकार बन जाती थी.उनका रौद्र रुप देखकर हम दोनों सहम जाते थे.यद्यपि गुस्सा शांत हो जाने के बाद वे हमें दुलारते भी थे.यह अच्छा था कि पढ़ाई-लिखाई का वह दौर न ज्यादा समय के लिए चलता था और न ज्यादा दिन चलता था.दिग्विजय कॉलेज परिसर वाले मकान में रहने के लिए आने के बाद वह खत्म हो गया.वक्त ने उन्हें वक्त नहीं दिया.वे बीमार पड़ गए.
राजनांदगाँव के दिग्विजय कॉलेज जो अब शासकीय है, में आप जाएं तो उसके सौंदर्य को देखकर आप अभिभूत हो जाएंगे.पिछले सिंह द्वार का हमारा वह मकान, दोनों तरफ बड़े तालाब, रानी सागर, बूढ़ासागर, पिताजी की मृत्यु के बाद उनकी कीर्ति का यशोगान करते हुए नजर आएंगे.इसमें संदेह नहीं कि राज्य सरकार ने उसके सौंदर्य को निखारा है, समूचे परिसर को स्मारक में तब्दील किया है, प्रतिमाएं स्थापित की हैं, परिसर को हरा-भरा कर दिया है, एक नया भवन भी बनाया है, इस सोच के साथ कि देश-प्रदेश के लेखक, विचारक इस भवन में सरकार के मेहमान बनकर रहेंगे और रचनात्मक कार्य करेंगे.सिंह द्वार के ऊपर मंजिल पर जहां हम रहते थे, पिताजी की स्मृतियों को संजोया गया है, उनकी लेखन सामग्री, उनकी कुछ किताबें, उनके कुछ वस्त्र, कुछ पांडुलिपियां प्रदर्शित की गई हैं.

दीवारों पर दुलर्भ फोटोग्राफ थे जो उनकी जीवन यात्रा के कुछ पलों के साक्षी थे.किन्तु सीलन आने की वजह से वे निकाल दिए गए.स्मृतियों का यह झरोखा उस हाल तक सीमित हैं जहां वे चक्करदार सीढ़ियां हैं जो उनकी प्रख्यात कविता “अंधेरे में’ जीवन की रहस्यात्मकता की प्रतीक बनी है.बगल के दो अन्य कमरों में पदुमलाल पुन्नालाल बख्शी है और डा. बलदेव प्रसाद मिश्र. इसलिए हमारे उस मकान को राज्य सरकार द्वारा त्रिवेणी नाम दिया गया है.कभी खंडहर रहे इस भवन में जिसे कॉलेज के प्राचार्य स्व. किशोरीलाल शुक्ल के निर्देश पर रहने लायक बना दिया गया था, हम रहते थे.बख्शीजी या मिश्रजी नहीं.यह कोई कीर्ति की प्रतिस्पर्धा नहीं थी पर ज्यादा अच्छा होता यदि इस मकान एवं परिसर में सिर्फ पिताजी की स्मृतियों को संजोया जाता.यह अलग बात है कि हिन्दी साहित्य जगत में इस “त्रिवेणी’ को मुक्तिबोध स्मारक के रुप में ही जाना जाता है.बहरहाल राज्य सरकार ने एक दशक पूर्व परिसर की कायाकल्प करके साहित्य जगत में बड़ी वाहवाही लूट ली थी, बड़ी सराहना मिली थी, किंतु उसके बाद उसने पलटकर नहीं देखा.साहित्य – सृजन के लिए बना भवन लगभग एक दशक से सृजनात्मकता की बाट जोह रहा है.अब तक उसे एक भी लेखक नहीं मिला जो उसकी उदासी दूर कर सकें. सरकार ने अपने कारणों से जिसे राजनीतिक भी कह सकते हैं और सांस्कृतिक सोच का अभाव भी, इससे पल्ला झाड़ लिया है. राज्य की भाजपा सरकार के साथ ऐसा होना अस्वाभाविक नहीं. लेकिन इसी सरकार ने वर्ष 2014 में राष्ट्रीय साहित्य महोत्सव का आयोजन करके देशव्यापी सराहना अर्जित की थी.फिर उसे इसकी दुबारा जरूरत नहीं पड़ी. राजनांदगाँव में मुक्तिबोध स्मारक के साथ भी कुछ ऐसा ही है.

बहरहाल सन् 1960 में जब हम वसंतपुर से दिग्विजय कॉलेज में एरिया में रहने गए थे, तब भी उसका सौंदर्य अद्भुत था, हालांकि वह खुरदुरा था.शहर में रहते हुए गांव जैसा अहसास.सिंह द्वार, आम रास्ता था.सुबह-शाम खुलता-बंद होता.दरवाजों पर बड़ी-बड़ी कीलें ठुकी हुई थीं जो राजशाही की प्रतीक थीं.वे अभी भी वैसी ही हैं.इस द्वार से सबसे ज्यादा आते-जाते थे वे धोबी जिनके लिए दोनों तालाबों के घाट ज्यादा मुफीद थे.धोबीघाट पर कपड़े पटकने की ध्वनि में भी एक अलग तरह की मिठास थी.मकान की बड़ी-बड़ी खिड़कियों से टकराती ध्वनियां मधुर संगीत का अहसास कराती थी.पिताजी के जीवन के ये सबसे अच्छे दिन थे.राजनांदगाँव का वसंतपुर व दिग्विजय कॉलेज का हमारा किराए का मकान.
जहां तक मुझे स्मरण है, बाबू साहेब ने नागपुर आकाशवाणी की नौकरी छोडऩे के बाद, “नया खून’ में काम किया.यह उनकी पत्रकारिता का दौर था जिसमें उन्होंने सम-सामयिक विषयों जिसमें राष्ट्रीय-अंतरराष्ट्रीय मुद्दे भी शामिल है, काफी कुछ लिखा.उन दिनों के नागपुर का भी उन्होंने बड़ा भावनात्मक चित्र खींचा.माँ से मैंने सुना था “नया खून’ में रहते हुए उनके लिए दो नौकरियों की व्यवस्था हुई थी.दिल्ली श्री श्रीकांत वर्मा ने प्रयत्न किए थे और राजनांदगाँव से श्री शरद कोठारी ने.अब समस्या दो शहरों में से एक को चुनने की थी.अंतत: बाबू साहेब ने महानगर की बजाए कस्बाई राजनांदगाँव को चुना.दिग्विजय कॉलेज जो उन दिनों निजी था, में उन्हें प्राध्यापकी मिली.यह एकदम सही निर्णय था क्योंकि जो शांतता और सौहार्दता इस शहर थी, वह उन्हें संभवत: दिल्ली में नहीं मिल सकती थी.राजनांदगाँव उनके लेखन एवं जीवन की दृष्टि से इसीलिए महत्वपूर्ण रहा.
वे कितने पारिवारिक थे, कितने संवेदनशील यह बहुतेरी घटनाओं से जाहिर है.एक प्रसंग है – वसंतपुर में हमारे मकान के सामने आगे बड़ा था मैदान था जहां हम प्राय: रोज पतंग उड़ाया करते थे.एक दिन पतंग उड़ाते- उड़ाते मैं पीछे हटता गया और अंत में मेरा पैर एक बड़े पत्थर से जा टकराया.हड्डी में चोट आई.कुछ दिनों में वह बहुत सूज गया और उसमें मवाद आ गया.सरकारी अस्पताल में डॉक्टर ने कहा – चीरा लगाना पड़ेगा.दर्द के उन दिनों में पिताजी हर पल मेरे साथ रहे.अस्पताल लाना-ले-जाना, पास में बैठना, पुचकारना और आखिर में सरकारी अस्पताल में चीरा लगाते समय मुझे पकड़कर रखना.उन दिनों ऐसी छोटी-मोटी सर्जरी पर एनेस्थिया नहीं दिया जाता था.छोटे बच्चे इंजेक्शन से वैसे भी घबराते है और ऊपर से चीरा.भयानक क्षण थे.मेरी दर्द भरी चीखें और मजबूती से मेरे पैर पकड़े हुए घबराए से पिताजी.उनका कांपता चेहरा, वह दृश्य अभी भी आंखों के सामने हैं.

मुझे अस्थमा था.जब यह महसूस हुआ कि घर के दोनों तरफ के तालाब और उमस भरा वातावरण इसकी एक वजह है तो मेरे रहने की अलग व्यवस्था की गयी. मां के साथ एवं बड़े भैया के साथ.गर्मी के दिन थे.शहर से बाहर जैन स्कूल में छुट्टियां थी इसलिए स्कूल के एक कमरे में मैं माँ के साथ रहा.इसके बाद मेरे लिए शहर के नजदीक लेबर कॉलोनी में एक कमरे का मकान किराये पर लिया गया जहाँ मैं भैया के साथ रहने लगा.पिताजी रोज शाम को पैदल मिलने आया करते थे, किसी नजदीकी मित्र के साथ.मेरे लिए उनकी चिंता गहन थी.अभावों के बावजूद उन्होंने हमें किसी बात की कमी नहीं होने दी.समय के साथ मैं तो ठीक हो गया पर वे बीमार पड़ गए.ऐसे पड़ गए कि फिर बिस्तर से उठ नहीं पाये.
यकीनन राजनांदगाँव उनकी सृजनात्मकता का स्वर्णिम काल था.जीवन में कुछ निश्चिंतता थी, कुछ सुख थे पर दुर्भाग्य से यह समय अत्यल्प रहा.लेकिन मात्र 6-7 साल.इस अवधि में उनका सर्वाधिक महत्वपूर्ण लेखन यही हुआ.वे छत्तीसगढ़ के प्रति कितने कृतज्ञ थे, इसका प्रमाण श्री श्रीकांत वर्मा को लिखे गए उनके पत्र से मिलता है – 14 नवंबर 1963 के पत्र में उन्होंने लिखा है -“उस छत्तीसगढ़ का मैं ऋणी हूँ जिसने मुझे और मेरे बाल बच्चों को शांतिपूर्वक जीने का क्षेत्र दिया.उस छत्तीसगढ़ में जहां मुझे मेरे प्यारे छोटे-छोटे लोग मिले, जिन्होंने मुझे बाहों में समेट लिया और बड़े भी मिले, जिन्होंने मुझे सम्मान और सत्कार प्रदान करके, संकटों से बचाया”.

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One year of #DeMonetisation – Parody- Baar Baar Fenko is going viral


A small parody, dedicated to the biggest parody ever in India…Celebrating 1 Year of ‘demon’etisation –

We are Happy to give this to you, so that you shall sing this on streets, schools and wherever you are on 8th of November, 2017.

The Demonetisation Parody, as we call it, dedicated to One Year of Demon-etisation in India Keep sharing. Keep spreading.

बार-बार फेंको, एक छोटी सी पैरोडी है..जो समर्पित है, देश में गाई गई; सबसे बड़ी पैरोडी – नोटबंदी के नाम…अब जब इस ऐतेहासिक दुर-घटना को एक साल होने वाला है, तो हम आपके हाथ में सौंप रहे हैं, नोटबंदी की बरसी…माफ कीजिएगा, सालगिरह मनाने के लिए यह डीमॉनेटाइज़ेशन पैरोडी…इसको गाते हुए सड़क-स्कूल सब जगह जाइए…लोगों को सुनाइए..सुर में गाइए, बेसुरा गाइए…शब्द नीचे दिए हैं, याद कर लीजिएगा.

The Banned Team – Rossi (Vocal, Harmonica-Guitar) Dhamma Rakshit (Vocal, Melodica/Pianica) Siddharth (Vocals) Mayank (Bongo, Djembe, Vocals),

Ramnee Ramneek – Direction,

DoP Mithun – Direction Asstt.,

Facebook Live Broadcast

Video Editors – Sushant Sawant Walter D’souza

Original Track – Baar Baar Dekho (China Town, 1962)

Original Composition – Ravi

Recreated Composition – Rossi, Dhamma Rakshit

New Lyrics – Mayank Saxena

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Haryana education dept asks teachers to work as priests #WTFnews

The order, issued by the state education department, asked teachers to perform religious duties during the Kapal Mochan Mela.

Haryana Chief Minister M L Khattar said the order has not been issued by the government.

Haryana Chief Minister M L Khattar said the order has not been issued by the government. Photo: PTI.


An order asking government teachers to work as volunteers during the Kapal Mochan Mela in Yamunanagar district of Haryana has created a row. The Haryana government has allegedly asked teachers to perform the duties of a ‘pujari’ or priest during the festival.

The teachers association has protested against the decision. State advisor to the Haryana Teachers Association Jaidev Arya called the order a “Tuqhlaki farman” (diktat). “It is not a teacher’s job to work as priest,” he said, adding that if the state decides to act against teachers, the association will launch a protest.

The order, issued by education department officials, asked teachers to perform religious duties during the festival. Haryana Chief Minister M L Khattar, however, said the directive has not been issued by the state government. “This could be a directive of the local administration, not our,” he said.

The Yamunanagar district education officer, in a noted dated October 29, sought an explanation from teachers who failed to turn up for the training ahead of the Kapal Mochan Mela.

चोंकिए नहीं, यह सच है!

खट्टर सरकार की नई कारस्तानी-:
अब अध्यापक बनेंगे पुजारी,
और बच्चों का भविष्य भगवान भरोसे!

A section of the teachers, protesting against the order, accused the Bharatiya Janata Party (BJP) government of pursuing a “Hindutva agenda”. Jawahar Yadav, former OSD to Haryana CM and chairman of Haryana Housing Board, said teachers were not asked to perform the duties of a priest and denied any Hindutva agenda behind the move.

He said the order asked teachers to help make arrangements for the festival at the district level, and it would not hamper regular classes as duties were assigned during holidays.

(Inputs from agencies)

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The Privacy Song -Justice Rocks : My privacy, My Right #Video

Carnatic vocalist TM Krishna comes together with environmentalist Nityanand Jayaraman, author Perumal Murugan, rapper Sofia Ashraf and Dalit activist and singer Sheetal Sathe to deliver a song on the right to privacy

privacy matters, right to privacy, right to privacy judgment, t m krishna, Perumal Murugan, Sofia Ashraf, Sheetal Sathe, privacy and aadhaar card, triple talaq verdict TM Krishna in a still from Privacy Matters

THE sound of a gavel beating the strike board, a reminder of a courtroom and the symbolic finality of a judgement, opens a 10-minute piece called Privacy Matters, Meri nijtamerahaq. In one of his rare Hindi outings, Carnatic classical vocalist TM Krishna, is seen sitting in his living room and singing — Tere reham-o-karam par nahi tiki mere chunane ki azadi, meri jeene ki azadi, meri nijta ki azadi (My freedom is not at your mercy — my freedom to choose, my freedom to live, my freedom to privacy), words by journalist and activist Bhasha Singh.

The piece also has author Perumal Murugan reciting a poetry about how a  policeman, who was sent to protect Murugan, logged all his movements. He recounts the day he warily opened the logbook after two months and heard even the sound of his sneezes in it. Soon, Dalit activist, poet and singer Sheetal Sathe sings of her take on Aadhaar. “What to eat, what to write, what to speak, has been decreed. The farce of Aadhaar card has come to town,” she sings in Marathi. The three pieces are punctuated by whisper raps put in by Tamil rapper Sofia Ashraf, who, to the rhythmic sounds of the gavel, recites the Right to Privacy judgment delivered recently by a nine-judge bench of the Supreme Court, affirming Right to Privacy as a fundamental right under the Constitution.

privacy matters, right to privacy, right to privacy judgment, t m krishna, Perumal Murugan, Sofia Ashraf, Sheetal Sathe, privacy and aadhaar card, triple talaq verdict Author Perumal Murugan“It was a beautiful judgment at so many levels. It showed what is possible through the Supreme Court and how when a question is asked, it can be reflected upon and expanded in a constitutional way, which gives clarity. Most of us didn’t have an idea of privacy. We think privacy is secrecy, and not how it is a right to the body, thought, feel and sexuality. At one level it is philosophical but at another level it’s also tactile, it’s about offence. The Supreme Court did a marvellous job of ideating on that,” says Krishna, who then approached his friend and environmentalist Nityanand Jayaraman and the two decided to collaborate with Ashraf, Murugan and Sathe. Ashraf, best remembered for her song Kodaikanal Won’t, goes on to speak of “the right to choice, self-determination, beliefs, thoughts, expressions, wideologies, preferences”.

Another aspect that inspired the idea of Privacy Matters, says Krishna, was the Triple Talaq verdict, which he says, “did its job” but didn’t expand the idea, unlike the privacy judgment, which he says was purple prose at its best. “The opportunity was lost in Triple Talaq. But in the case of privacy, it was marvellous thinking by a phenomenal bench. It was also beautifully written. We always have this habit of complaining. I think it is also important to celebrate,” says Krishna, who adds that all the artists have taken aspects of the judgement and allowed their interpretations to come to the fore. So the artists are speaking of beef ban, the national anthem and the Hadiya ‘love jihad’ case among others.

privacy matters, right to privacy, right to privacy judgment, t m krishna, Perumal Murugan, Sofia Ashraf, Sheetal Sathe, privacy and aadhaar card, triple talaq verdict Activist and singer Sheetal SatheLawyer Gautam Bhatia, who assisted senior lawyer, Arvind Datar, arguing for privacy as a fundamental right, says, “One major problem is how aloof the legal process is from real life. It is totally disconnected. Privacy is such an abstract concept. This kind of a piece breaks it all down and that helps,” says Bhatia.

Prasanna, another lawyer representing four privacy petitioners, agrees that the piece decorates the judgement wonderfully, but isn’t sure if it will reach the people. “Art, too, is as esoteric as the legal system. There are few people who read judgments and few people who consume and understand art. So I am not sure if it’ll reach many people. I’ll be happy to be proven wrong,” he says.

Jayaraman says that the piece is an attempt to eloquently break down the idea for people. “I want the strains of association of privacy with a word like dignity to remain and ring in our ears when there is another case in the future,” he says.

Ode to Privacy

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‘Queen of Thumri’ Girija Devi no more #RIP

Girija Devi   | Photo Credit: Shiv Kumar Pushpakar

Doyen of the Benaras gharana

Eminent classical singer and Padma Vibhushan awardee Girija Devi passed away at a city hospital here on Tuesday night following a cardiac arrest, hospital sources said. She was 88 and is survived by her daughter.

Considered as the queen of thumri and fondly called Appa-ji, Girija Devi was admitted to the city’s BM Birla Heart Research Centre earlier in the afternoon with cardiovascular ailments, She was put on life support, her family sources said.

“Girija Devi’s condition was quite critical when she was brought to the hospital. She was admitted to the CCU and was under constant watch. But she passed away around 8.45 p.m.,” a hospital spokesperson said.

Prime Minister Narendra Modi condoled her death, saying the singer’s music appealed across generations and her pioneering efforts to popularise Indian classical music would always be remembered.

“Saddened by demise of Girija Devi-ji. Indian classical music has lost one of its most melodious voices. My thoughts are with her admirers,” he tweeted.

A legendary singer of the Benaras gharana, Girija Devi was awarded the Padma Shri in 1972, Padma Bhushan in 1989 and the Padma Vibhushan in 2016.

She reigns supreme


Benaras gharana exponent Girija Devi, who turned 88 recently, remains the queen of thumri

That age has not dimmed the youthful exuberance of her voice, was once again proved when Vidushi Girija Devi inaugurated the Shankarlal Music Festival this year with a powerful performance that left the audience in raptures. The thumri exponent, who turned 88 this month, still reigns the hearts of music lovers with her sensitive artistry that reveals a whole gamut of emotions.

Not many people would know that as a 10 year old, she was praised by Mahatma Gandhi at the 1939 Tripuri (Jabalpur) Congress session for her heart-rending performance as achhut kanya in the film Yaad Rahe. Eloquent expressions continue to be her forte. Her art is not just a passion; she derives humility, conviction and positivity from her music. She feels the important thing is to have something of your own to share with the world and convey it with least fuss and affectation. That’s what makes her what she is today.

The legendary vocalist’s simplicity and warmth comes to the fore as she talks about her long journey, mastery over thumri and being a much-loved guru.

You are known for your thumris yet you prefer to open your concerts with khayal?

n It is an adoration to my Guru, who taught me the ‘chaumukhi gayaki’ of Benaras with multiple versatility. Our music originated from Sama Veda. Then came the slokas, chhand and prabandh, matha, parmatha and dhrupad-dhamar. Followed by khayal, sadra, chaturang, trivat, tappa, et al. Thumri comes after these. And I also take due care of the preferences of my audience, by judiciously dividing the time allotted for my performance to different aspects of music.

Girija Devi with Asha Bhosle   | Photo Credit: PTI

Do you think training in khayal gayaki comes handy while singing thumri?

n You see, there is intellectual content in raga and khayal gayaki but no emotions (raag tha, gayaki thi, par bhavna nahin thi). I deeply contemplated on it. In thumri, you evoke emotions with the help of both literature and music. Unless one gets under the skin of the lyrics, it is impossible to bare the soul. To enhance the attractive and evocative elements, you have to think of the lyric as a whole, not just a word. For instance, take the word ‘Kanha.’ You cannot convey any emotions with just this one word, unless there are lyrical lines that describe some aspect of Him. So when you say, ‘Kanha kaisi bajai bansuriya’ then there is so much that you can improvise upon to build the mood.

The khayal training did enhance my voice quality but only till akaar, ikaar, ukaar (vowels that are basics of Hindustani music). This is not sufficient for thumri singing. For the bol-banaav (improvisation of words of a lyric) in thumri, one has to understand the bol of thumri. And to understand that you have to live life with an awareness. I used to keep watching nature, for instance, how bud blooms into a flower, how a bee hovers round it to suck the honey. One has to understand the difference between a mild breeze, bayar, and toofaan (storm).

You can’t reduce the thumri to raging taans and sargam-palta with no emotional allure. One has to ponder over the words and also the feelings conveyed by them. Suppose the words are ‘payal jhankaar…’, aggressive taans can make the delicate ‘payal’ (anklet) sound like the heavy iron chains of a prisoner. If you are singing ‘aaja sanvariya…’, the fast taans may drive him away. Think of the chaiti, ‘jhir jhir bahat bayaar, prem-rasa ghole…’, the breeze is evoking the feeling of love…; you can’t portray the love-lorn nayika here through complicated taans.

Renowned classical singer Girija Devi is performing at a function in Bhubaneswar   | Photo Credit: Ashoke Chakrabarty

Thumri is a very delicate genre. It will have impact only if you combine the bol and the ‘swara,’ evoking the feelings conveyed by that ‘bol.’ Taans and tihai can adorn a khayal but thumri comprises universal thoughts.

For instance, ‘Sun re mallah hoon mein teri cheri…’ The words depict the picture of a pining nayika, who is ready to be the servant of the mallah or boatman if he takes her to the other bank of the river to meet her beloved. But the Sufi thought in this line means the atma is yearning to merge with the Parmatma, the Supreme.

You guide your students how to conduct themselves in day-to-day life. Does this have an impact on one’s music?

n Of course. I do teach them how to behave. Many times, I cook and serve them so that they learn the etiquette of day-to-day living. Placing a glass with a thud or throwing the phulka on the plate shows arrogance. This arrogance gets reflected in the singing too. One has to be polite and honest, if one wants the music to sound true. Everything has got its own beauty. My students learn it all by just observing me, when they live with me. That is the secret of our guru-sishya parampara.

There are also rules and etiquette to be followed in ‘saath-sangat’ (accompaniment). Recently, while I was going slow in ‘thaah,’ young Murad Ali took a fast taan. I challenged him then and there. I said, ‘Don’t take me to be old and incapable, now if you have gone to chaugun (four times of the given tempo), I can demonstrate athgun and solahgun (eight and 16 times faster). Come on follow me!’

The reason is simple. In our gharana, the aalap is taken from Dhrupad, where you go slow with only ‘meend’ and ‘gamak’, no ‘khatka-murki’ is allowed. Ten years of riyaz doesn’t give you the license to overrule the system. The beauty of our music is to relish the freedom within the parameters .

Girija Devi receiving Padma Vibhushan   | Photo Credit: R.V.Moorthy

You should be able to discriminate where you can take liberty and where not to; when to show tezi-taiyari (hard training) and when to be simply melodious.

You are the most venerated Guru with largest number of disciples. What is your advice to the new generation of musicians?

n I just want to give them the mantra of ‘dhairya’ (patience). Don’t be in a haste. There are no short cuts in this art. Be positive and happy.

Every sukh is followed by dukh and vice versa. Gaana-bajana prem ki baat hai, ladai-jhagde ki nahin (music is about love). You will make your listeners happy, when you are happy with yourself.

My dear Appaji

Says Shivangini, one of her junior-most students, “She is the most understanding and compassionate teacher I have ever known. She is such a big name yet her presence is never intimidating. ” Shivangini remembers Girija Devi, affectionately called Appaji, explaining a bandish, where there was the reference to ‘naav’ (boat). “Appaji said that the boat can’t move fast. Even when not sailing, it can’t stand still on the banks. ‘Khadi ho toh bhi naav dagmagaati rahegi. So be aware of this fact while improvising on this word. Zyada taan tihai li to naiya doob hi jayegi.’

Just after her Class 12 exams, Shivagini tried to cook upma for her Guru. It turned out inedible. Appaji, who saw Shivangini on the verge of tears, held her hand and took her to the kitchen. She lit the stove, put the upma in a vessel, added some desi ghee and sugar, and transformed it into delicious halwa.

Appaji then gave her the mantra. “Don’t lose heart if things go wrong. Try to make a success out of your failure. Music and life are one and the same. If you know how to live life, you will automatically know how to deal with your art!”

The friendly musician

Vinod Kapur, has taken it upon himself to revive the ‘purab ang gayaki’, synonymous with Girija Devi’s name, by organising the multi-city Purab Ang Gayaki Utsav. He invites young practitioners of this genre, who are awarded the Girija Devi Puraskar by the VSK Baithak.

Talking about discovering the beauty of her music, Kapur says, “It was more than four decades ago that as a young professional, not interested in classical music, I had a chance to attend one of her concerts in Bareilly. And the experience totally transformed me. I can say for sure that it is she who initiated me into the art.

Her charming stage presence and sense of humour make her music so accessible. During a concert I attended, she encouraged the accompanying musicians by referring to them as, ‘These are the fourth generation shishyas of the maestros who have supported me on tabla, harmonium and sarangi during my younger days.’

Once, a journalist asked her, ‘What will happen to the gayaki after you?’ Pat came the reply, ‘Did all women commit jauhar after Jhansi ki Rani passed away? That femininity and resolve have survived in many ways. Don’t ask what will happen after me. Come and take whatever you can, while I am alive!’”

Memorable performances

Girija Devi reminisces about a concert organised by the Bharatiya Kala Kendra, Delhi in 1952. “It was a one-hour programme with the then Vice-President of India Dr. S. Radhakrishnan in attendance. There were three artistes, Ustad Bismillah Khan, Pt. D.B. Paluskar and me. Each one was allotted 20 minutes. I performed a thumri and tappa in just 18 minutes to be on the safer side. I was about to leave the stage when Nirmala Joshi, secretary of the Kendra came to me and conveyed the request of the Vice-President, who wanted me to continue singing. I sang another thumri for 45 minutes.”

Another anecdote that remains fresh in her mind: “There used to be a music festival in Darbhanga, Bihar during Durga Puja. I was also invited to perform but as luck would have it I had some problem with the organisers. They said I would get the stage at 4 a.m., but when I reached the pandal, it was all empty but for a couple of labourers smoking bidi. I was hurt. I decided to sing any way. There was a Shiva temple nearby, where the morning puja had started. The auspicious sound of the conch and ghanta moved me. Being a devotee of Shiva I decided to perform for my isht-devta. I closed my eyes and started singing Aheer-Bhairav, ‘Hey bairagi roopdhare, more mann bhaye…’ You will not believe, when I opened my eyes, the pandal was filled with people. I continued with the Bhairavi thumri “Babul mora naihar chhoto ri jaye…” and concluded with the Jogiya bhajan, “Janani main na jiyun bin Rama….” I didn’t realise that I was weeping while singing this bhajan and found the audience also crying with me. The old priest of the temple came to me and said, ‘ I want to gift you my lota (pitcher), because that’s all I have.’ I was deeply touched .”

Time line

Born in 1929 to a music-loving Zamindar Shri Ramdas Rai. Girija Devi’s training in music began at age five under Sarju Prasad Mishra. She was further groomed by Shrichandra Mishra. She enriched her repertoire by moving from prabandh and dhrupad to khayal, tappa, tap-khyal, khayal-numa, thumri-dadra, gul naksha and kajrichaiti jhula and other folk varieties of eastern Uttar Pradesh. She gave her first performance for AIR Allahabad in 1949. She made her mark in Bihar Conference in 1951 and 1952, performing at the Constitution Club, Delhi, in front of the Vice-President Dr. Sarvapalli Radhakrishnan. After this, she was invited to famous music festivals such as Harivallabh Sangeet Samaroh.

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by- Deepti Naval

Sharing a moment with Smita . . . at Band Stand on a monsoon day . . .

Always on the run
Chasing our dreams
We met each time –

At baggage claims
VIP lounges
Check- in counters

Stood a while together
Among gaping crowds
Spoke, unspoken words

Yearning to share
Yet afraid, afraid
Of ourselves

All around us
People cheering, leering
And we, like spectacles
Amidst all the madness

Trying to live a moment
Of truth
A glance, a touch
A feeling to hold on to
And move on…

The last time we sat together
Waiting for a flight
I remember I’d said,

‘There must be another way
Of living this life!’

For a long time
You remained silent


Without blinking
Without turning

‘There isn’t’

You are gone, and
I’m still running…

Still trying
To prove you wrong . . .


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He Sang


He sang. Or he sat. Or he slept. Or he danced. Or he sang and danced. When he sang the whole village would come out of their homes. When he danced too! Some called him Lal Singh, some called him Gan Singh. Some said that he was from Comilla and had been on his way to Calcutta, but changed his mind and settled down on this abandoned bench instead. Nobody really knew.

When I was a toddler I would crawl up to him to listen to these amazing melodies. As I grew older I began to understand his songs, the message of hope and joy, of the wonder, beauty and goodness of all things. A small school had come up in the vicinity which I was forced to attend. I learnt to count and to my little eyes he lookeda hundred years old.

One day I heard a commotion that was raucous and appalling to my ears. I hid behind a tree and watched a man hit Lal Singh. There were others shouting and pointing fingers at him. “Our wome’n are being kidnapped and raped and you are singing these stupid, happy songs? Aren’t you ashamed of yourself? All of us are mourning, only you are laughing! Lal Singh continued to sing. He hit him again and again until Lal Singh fell off the bench. This did not stop Lal Singh from singing. The man who was hitting Lal Singh was known as Dada Singh. I remember shrieking loudly when he touched me harshly and inappropriately a few years ago.

A few days later they returned to beat him again. Our men are dying in the war but you carry on with your happy singing and dancing as though nothing has happened? How dare you! We are poor and jobless and exploited but you continue to dance as if this is paradise. Will you stop! Pull his tongue out, screamed Dada Singh, infuriated.

That was the last we heard of him. He soon disappeared.

Today, I am in Gondiya, near Nagpur making a documentary on the Gond tribals, their caves, Darekasa and Kachargadh; their culture, religion and dress code. It is after midnight and I am listening to an old man singing songs that make the most creative use of cuss words. Amazing and funny at the same time! He is just making them up on the spot, like this one –
Gangu ga…………….
Moreet ka mutli……


I walked up to him with some money in my hand. Lal Singh!



Words (Fiction): Jyotee

Edits: Shweta Swaminathan

Photograph: Mayank Austen Soofi

Jyotee is an artist and a writer living in Mumbai.

He Sang

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