The Prime Minister of India
Govt. of India

Date: 21 September 2021

Subject- Demands of crores of NREGA workers 

Dear Sir,
The COVID 19 pandemic continues to be a serious public health issue with devastating impact on the lives and livelihoods of workers, especially informal sector, daily wage workers.
With ever increasing rate of unemployment as per the report of the Centre for Monitoring Indian Economy, in August 2021 it is at 8.32 per cent   and 34 per cent decrease in the fiscal budget of the Mahatma Gandhi National Rural Employment Guarantee Scheme (MGNREGA) for year 2021-22 as compared to the revised estimate of the year 2020-21 it is adding further woes on rural populations for survival and employment. The huge inflation in the past two years also means that in real terms the wages in MGNREGA remain paltry and insufficient.
In such trying times, the spirit of MGNREGA as an entitlement for people’s right to work with dignity and social protection must be strengthened. It is important that the MGNREGA is envisioned as a gender-responsive program for recovery from economic crisis with much needed reforms in the implementation mechanism and provisions over and above all existing entitlements in the MGNREGA. 
The Management Information System of Government of India shows that over 70 percent of the total household provided employment in the year 2020-21 have already been provided employment in the last six months. 
The mandate of the MGNREGA should be expanded as guaranteed wage employment in a financial year to every rural adult member who seeks to do unskilled manual work. This will increase scope for rural unemployed labour to engage in productive resource building activity with protection of workers right to work with dignity, wages and social security, especially in the areas where there is forced migration for survival and livelihoods. 

The NREGA Sangharsh Morcha therefore demands:
The Government of India  should notify a wage rate of Rs.600/day for NREGA workers as per recommendations of the 7th Pay commission which will allow dignified living for 15cr households who are registered under NREGA. A respectable increase in wages of MGNREGA workers has become urgent keeping in mind the huge inflation in the prices of food and all consumer goods.
The Government of India should notify allocation of 150 days of wage work annually for each job card holding individual. Keeping with this demand, allocate necessary budget for employment of 29  crore job card registered workers.

The Section 3 of the MGNREGA laid down that the wages shall be paid within 15 days of the closure of the Muster Roll. However, there are delays in payment of wages. With non-implementation of the detailed guidelines for the compensation of the delayed payments as per the Para 29 of the Section II of the MGNREGA. It has been also observed that there has been significant delays in payments of wages from the central government and in a pandemic year where rural citizens are cash strapped, lost  their earnings and became more indebtedness as a result , these delays in releasing wages are unacceptable. We strongly demand that the central government simplifies it’s payments process and ensure on-time payments of wages in a decentralized manner. Also, all the back wages of MGNREGA workers across the states be paid as per the guidelines for the delayed payment and the Supreme Court orders in the Swaraj Abhiyan v Union of India case.
All members of NREGA job card holding families should be brought under the Employment State Insurance Act as a social protection measure of all MGNREGA workers.
Each worksite should follow COVID protocol with all required provisions such as face mask, facility for hand wash and / or sanitizers, drinking water, shed for rest and medical assistance. 
The rationale for trifurcation of FTO based on the caste categories of workers is unclear and is causing unnecessary tension among workers. This is also at odds with the universal nature of the Act. The caste-based trifurcation of FTO needs to be revoked.      
We trust that you would appreciate the need for such amendments in the policy as millions of rural households across all states in India struggle for their life and work. We sincerely hope that the Govt of India will make much awaited provisions at such a critical juncture. 
NREGA Sangharsh Morcha

Copy to:
1) Shri Giriraj Singh (Minister, Rural Development & Panchayati Raj), 
2) Nagendra Nath Sinha (Secretary, Ministry of Rural Development)

दिनांक : 21 September 2021

विषय- करोड़ों नरेगा मजदूरों की मांग

भारत के प्रधानमंत्री
श्री नरेंद्र मोदी,

COVID 19 महामारी एक गंभीर सार्वजनिक स्वास्थ्य मुद्दा बना हुआ है, जिसका श्रमिकों, विशेष रूप से अनौपचारिक क्षेत्र, दैनिक वेतन भोगी श्रमिकों के जीवन और आजीविका पर विनाशकारी प्रभाव पड़ रहा है।
सेंटर फॉर मॉनिटरिंग इंडियन इकोनॉमी की रिपोर्ट के अनुसार बेरोजगारी की लगातार बढ़ती दर (जो 8.32 प्रतिशत है) के साथ, अगस्त 2021 में महात्मा गांधी राष्ट्रीय ग्रामीण रोजगार गारंटी योजना (मनरेगा) के वित्तीय बजट में वर्ष 2020-21 के संशोधित अनुमान की तुलना में 2021-22 के लिए और 34 प्रतिशत की कमी है। यह ग्रामीण आबादी पर अस्तित्व और रोजगार के लिए दबाव बना रहा है।
इन सभी आजीविका चुनौतियों के बीच यह एक स्थापित तथ्य है कि राष्ट्रीय खाद्य सुरक्षा अधिनियम और PMGKAY के तहत राशन और मनरेगा के तहत मजदूरी का काम कई ग्रामीण श्रमिकों, प्रवासियों और महिला मजदूरी श्रमिकों जो खाद्य सुरक्षा और आजीविका सहायता के लिए COVID 19 की दूसरी लहर के बाद काम पर वापस नहीं जा सके उनके लिए महत्वपूर्ण समर्थन है । महामारी पहले से मौजूद असमानताओं को गहरा कर रही है, सामाजिक, राजनीतिक और आर्थिक प्रणालियों में कमजोरियों को उजागर कर रही है। 
ऐसे कठिन समय में, लोगों के सम्मान और सामाजिक सुरक्षा के साथ काम करने के अधिकार के रूप में मनरेगा की भावना को मजबूत किया जाना चाहिए। यह महत्वपूर्ण है कि मनरेगा को आर्थिक संकट से उबरने के लिए एक जेंडर-उत्तरदायी कार्यक्रम के रूप में कल्पना की गई है, जिसमें कार्यान्वयन तंत्र में बहुत आवश्यक सुधार और मनरेगा में सभी मौजूदा अधिकारों के प्रावधान हों।
भारत सरकार की प्रबंधन सूचना प्रणाली से पता चलता है कि वर्ष 2020-21 में रोजगार प्रदान किए गए कुल परिवारों में से 70 प्रतिशत से अधिक को पिछले छह महीनों में पहले ही रोजगार प्रदान किया जा चुका है।
मनरेगा के अधिदेश को एक वित्तीय वर्ष में गारंटीशुदा मजदूरी रोजगार के रूप में प्रत्येक ग्रामीण वयस्क सदस्य के लिए विस्तारित किया जाना चाहिए जो अकुशल शारीरिक कार्य करना चाहता है। इससे ग्रामीण बेरोजगार श्रमिकों के लिए उत्पादक संसाधन निर्माण गतिविधि में शामिल होने की गुंजाइश बढ़ेगी, जिससे श्रमिकों के सम्मान, मजदूरी और सामाजिक सुरक्षा के साथ काम करने का अधिकार होगा, खासकर उन क्षेत्रों में जहां अस्तित्व और आजीविका के लिए मजबूर प्रवास होता है।

इसलिए नरेगा संघर्ष मोर्चा मांग करता है:

भारत सरकार को सातवें वेतन आयोग की सिफारिशों के अनुसार नरेगा श्रमिकों के लिए 600 रुपये / दिन की मजदूरी दर अधिसूचित करनी चाहिए, जो नरेगा के तहत पंजीकृत 15 करोड़ परिवारों के लिए सम्मानजनक जीवन जीने की अनुमति देगा। खाद्यान्न और सभी उपभोक्ता वस्तुओं की कीमतों में भारी मुद्रास्फीति को ध्यान में रखते हुए मनरेगा श्रमिकों के वेतन में सम्मानजनक वृद्धि अति आवश्यक हो गई है।
भारत सरकार को प्रत्येक जॉब कार्ड धारक व्यक्ति के लिए सालाना 150 दिनों के वेतन कार्य के आवंटन को अधिसूचित करना चाहिए। इसी मांग को ध्यान में रखते हुए 29 करोड़ जॉब कार्ड पंजीकृत श्रमिकों के रोजगार के लिए आवश्यक बजट आवंटित करें।
मनरेगा की धारा 3 में कहा गया है कि मस्टर रोल बंद होने के 15 दिनों के भीतर मजदूरी का भुगतान किया जाएगा। लेकिन वेतन भुगतान में देरी हो रही है। मनरेगा की धारा II के पैरा 29 के अनुसार विलंबित भुगतान के मुआवजे के लिए विस्तृत दिशा-निर्देशों को लागू न करने के साथ। यह भी देखा गया है कि केंद्र सरकार की ओर से मजदूरी के भुगतान में महत्वपूर्ण देरी हुई है और एक महामारी वर्ष में जहां ग्रामीण नागरिक नकदी की तंगी से जूझ रहे हैं, अपनी कमाई खो चुके हैं और अधिक ऋणग्रस्त हो गए हैं, मजदूरी जारी करने में ये देरी अस्वीकार्य है। हम दृढ़ता से मांग करते हैं कि केंद्र सरकार अपने भुगतान प्रक्रिया को सरल करें और विकेंद्रीकृत तरीके से मजदूरी का समय पर भुगतान सुनिश्चित करे। साथ ही, स्वराज अभियान बनाम भारत संघ मामले में विलंबित भुगतान के लिए दिशानिर्देशों और सर्वोच्च न्यायालय के आदेशों के अनुसार राज्यों में मनरेगा श्रमिकों के सभी पिछले वेतन का भुगतान किया जाना चाहिए।
मनरेगा जॉब कार्ड धारक परिवारों के सभी सदस्यों को सभी मनरेगा श्रमिकों के सामाजिक सुरक्षा उपाय के रूप में रोजगार राज्य बीमा अधिनियम के तहत लाया जाना चाहिए।
प्रत्येक कार्यस्थल को सभी आवश्यक प्रावधानों जैसे फेस मास्क, हाथ धोने की सुविधा और / या सैनिटाइज़र, पीने का पानी, आराम के लिए शेड और चिकित्सा सहायता के साथ COVID प्रोटोकॉल का पालन करना चाहिए।
श्रमिकों की जाति श्रेणियों के आधार पर एफटीओ को तीन भागों में बांटने का औचित्य स्पष्ट नहीं है और इससे श्रमिकों में अनावश्यक तनाव पैदा हो रहा है। यह अधिनियम की सार्वभौमिक प्रकृति के विपरीत भी है। एफटीओ के जाति-आधारित विभाजन को रद्द करने की आवश्यकता है।
हमें विश्वास है कि आप नीति में ऐसे संशोधनों की आवश्यकता की सराहना करेंगे क्योंकि भारत के सभी राज्यों में लाखों ग्रामीण परिवार अपने जीवन और कार्य के लिए संघर्ष करते हैं। हमें पूरी उम्मीद है कि भारत सरकार ऐसे महत्वपूर्ण मोड़ पर बहुप्रतीक्षित प्रावधान करेगी।

नरेगा संघर्ष मोर्चा


श्री गिरिराज सिंह (केंद्रीय मंत्री, ग्रामीण विकास एवं पंचायती राज मंत्रालय)
नागेंद्र नाथ सिन्हा (सचिव, ग्रामीण विकास मंत्रालय)