-Bridge the Gap Bring the Change

Tag Praful Bidwai

How The Media Whitewashes Modi – BJP’s true colours #NaMo #Feku

By Praful Bidwai   When Indira Gandhi imposed the Emergency in 1975, the vast majority of Indian academics, intellectuals and media commentators protested. Barring a few publications like India Today, most newspapers carried sharply critical comments and truthful, horrifying accounts of the excesses perpetrated in the name of defending India against contrived “threats”—until censorship was imposed, and sometimes defying it.   Many critics paid a heavy price for opposing the government, including arrests and sackings. Except the ruling Congress and the Communist Party of India (which soon apologised for its blunder), no party or civil society organisation backed the suspension of fundamental rights or forced sterilisation of Muslims and razing of their homes under Sanjay Gandhi’s diktat.   In contrast to this stands the near-euphoric reception being accorded by much of the media to the grave Right-wing threat from the Bharatiya Janata Party’s Prime Ministerial-aspirant Narendra Modi, and worse, rationalisations proffered on his behalf by certain academics and columnists, who claim to be liberals, and had held him culpable for the 2002 butchery of Muslims in Gujarat.   Today they are trimming their sails to the wind—changing their views to suit temporarily prevailing opinions, and becoming time-servers. They see many virtues in Mr Modi, including signs of “moderation” and restraint. Some even speak of “the two Modis”, one responsible for 2002, and the other who is no longer anti-Muslim and might become “remorseful” about 2002.   Why, just last fortnight one analyst lavished praise on Mr Modi for not mentioning the BJP’s trade-mark “Trident” Hindutva issues: building a grand Ram temple at Ayodhya, abrogation of Article 370 pertaining to Jammu and Kashmir, and imposition of a Uniform Civil Code.   With the belated release of the BJP’s 2014 election manifesto, these delusions should stand shattered. The three issues figure in the document just as they did in all its manifestos from 1996 to 2009 (barring 1999, when the National Democratic Alliance issued a “National Agenda for Governance”, which for opportunistic power-related reasons, omitted their mention.)   All the past manifestos were replete with emphases on the three issues. They termed “Sanatana Dharma” synonymous with “Indian nationalism”, declared that “Shri Ram lies at the core of Indian consciousness”, equated “the Hindu world view” with “cultural nationalism”, and demanded a Ram temple, abrogation of Article 370, and a commission to “draft a Uniform Civil Code”.   The new manifesto is no different, despite minor changes in wording like building a Ram temple “within the constitutional framework”, and a UCC with “gender equality”. Mr Modi’s imprint is embossed all over it. It lifts entire sections from the recent “Vision of Modi” document and even the Gujarat 2012 Assembly manifesto. As a paper put it, it’s a manifesto “for, by and of Modi”.   The re-emphasis on the “Trident” issues shows that the BJP remains firmly in the vicious grip of Hindutva. Indeed, as this Column has repeatedly demonstrated, the RSS has tightened its hold on the BJP’s day-to-day working, organisational appointments and ticket distribution like never before.   Mr LK Advani wouldn’t have been compelled to stand from Gandhinagar instead of Bhopal had RSS chief Mohan Bhagwat not intervened. Nor would Mr Murli Manohar Joshi have agreed to vacate the Varanasi seat for Mr Modi without the RSS’s order to do so. The RSS is fully complicit in Mr Modi’s plans to weed out all the personnel and policies associated with the Vajpayee legacy, and build a primarily Sangh-based party around Mr Modi. Mr Advani has been utterly marginalised. Nothing illustrates this better than the design of the Gujarat BJP’s huge posh new headquarters near Ahmedabad, worth Rs 40 crores. This massive complex has rooms for various BJP national office-bearers and the state party president, a media centre, meeting rooms, a huge auditorium, a 120-seat conference hall, a library, a cafeteria, and a wi-fi network, but with no room for Mr Advani, the Gandhinagar MP! As Mr Modi purges the BJP of all Vajpayee-era influence, a frustrated Mr Advani is left taking swipes at him about being a great “event manager” and an “able administrator”, who however doesn’t belong to Mr Vajpayee’s class. That may wound Mr Modi, but doesn’t change the power equations. As for those who see signs of “moderation” in Mr Modi’s team, his right-hand man in UP Amit Shah recently spewed communal venom and called for “revenge” at Shamli and Muzaffarnagar, the worst-affected areas in the riots last September that left 60 people (mainly Muslims) dead and thousands homeless. One must sincerely hope that the Election Commission will take exemplary punitive action against Mr Shah. Those who have softened their stand on Mr Modi advance two other arguments. First, they point to internal “checks and balances” in the BJP, including the presence of the Chief Ministers of Madhya Pradesh, Rajasthan, Chhattisgarh, and various elected committees. Mr Modi has taken care not to antagonise the CMs or other regional leaders. The BJP, they claim, is more democratic than the dynasty-controlled Congress, as well as other parties centred around one or two leaders.   This view is partly true, but dangerously one-sided. While most parties other than the Communists don’t hold genuine internal elections and conventions regularly, and the Congress works more through nomination-from-above than election-from-below, they do some internal consultation. The BJP is no exception to this, but that doesn’t make it a federal or “bottom-up” party.   What makes the BJP truly different is RSS control of it. And the RSS is not an elected body. All its office-bearers from the sarasanghachalak downwards are nominated. It decides on all major changes at the apex of the BJP, including the appointment of party presidents and organisational secretaries.   It is the RSS that asked Mr Advani to resign after his 2005 speech extolling Mohammed Ali Jinnah. It meted out the same treatment to Mr Jaswant Singh. It later removed Mr Advani as the Leader of the Opposition in the Lok Sabha too. BJP president Rajnath Singh, like Nitin Gadkari earlier, owes his position to the RSS. Mr Modi’s nomination as PM-candidate was cleared by the RSS, as was Mr Amit Shah’s appointment as UP’s chief campaign manager.   Mr Modi today needs BJP CMs and non-party regional leaders to win votes and build alliances, but he will overrule them and treat them like dirt once they have served their electoral purpose. Make no mistake: Mr Modi is incurably authoritarian and will brook no dissent—so long as the RSS is on board, and the BJP lists “Modi-mantra” as the topmost “core issue” on its website.   RSS control apart, elected BJP bodies like its 12-member parliamentary board and the 19-member central election committee are regularly bypassed when crucial decisions are made. This happened when Mr Jaswant Singh was denied the Barmer seat. So much for “checks and balances” in the BJP!   A second line of defence deployed by the Modi apologists compares him with “tough” (read, semi-autocratic) leaders of some other countries who are intolerant of dissent and inclined towards ultra-nationalism, like Japan’s Shinzo Abe, Russia’s Vladimir Putin and Turkey’s Recep Tayyip Erdogan. All these leaders advocate a homogeneous ethnic identity, cultural exceptionalism, and a wish to avenge real or imagined past humiliation. And they are all staunchly pro-Big Business.   Their relative popularity in their “democratic” home countries, the apologists hold, is a new regional/global trend to which Mr Modi also belongs. So there’s nothing particularly odious about him. If Mr Abe represents “Asian nationalism”, so does Mr Modi, who resents the way the West denied him a visa for years…. Continue Reading →

Call for endorsement- Citizens Statement Demanding Independent Enquiry into Koodankulam Safety

Please find below the citizens statement on Koodankulam drafted by Mr.Praful Bidwai and Mrs. Lalita Ramdas. In thelight of recent news arrest of the Russian supplier ZiO-Podolsk chieffor a scam related to sub-standard equipments, the statement callsfor an independent enquiry… Continue Reading →

#India-“Give up KKNPP, go for solar and wind energy”- Adm.Ramdas

TIRUNELVELI, January 1, 2013, The Hindu Staff Reporter   The Kudankulam Nuclear Power Project is totally unsafe and should not be commissioned, according to former Navy Chief Admiral L. Ramdoss. With ample resources of renewable energy and over 300 bright sunny… Continue Reading →

Activists cast doubts over IAEA review of Rajasthan atomic power plant

JAIPUR, November 11, 2012 MOHAMMED IQBAL, The Hindu   “The inspection team must look into tritium leak at Rawatbhata earlier this year and occurrence of diseases in the plant’s vicinity”   Expressing doubts over the ongoing operational safety review by an… Continue Reading →

ATTN DELHI-Invitation- People’s Hearing on Nuclear Energy, August 22

People’s Hearing on Nuclear Energy   Date and Time: August 22, 2012 11 am – 6pm   Venue: Gandhi Peace Foundation, 221-223, Deendayal Upadhyay Marg New Delhi-110002 Dear Friends, A people’s hearing will be held on August 22nd in New Delhi… Continue Reading →

Indian Govt Imposing Koodankulam Plant on People

Published on: June 13, 2012 – BY PRAFUL BIDWAI, The Navhindtimes SO monumentally arrogant is India’s nuclear establishment that it brazenly brands its critics insane and in need of psychiatric treatment. It has asked the state-run National Institute of Mental… Continue Reading →

An Urgent Appeal to the Conscience of Nation on Koodankulam

  Dear Fellow Citizens of India, On the occasion of our Parliament, the pinnacle of democratic governance, celebrating its 60th anniversary, our hard earned democracy is being ruthlessly repressed and violently suppressed. Within the accelerated race towards ‘destructive development’ and… Continue Reading →

National Yatra in Support of Anti-Kudankulam NPP agitation – March 15-16, 2012

APPEAL: Kudankulam Chalo! Let Us All March To Kudankulam!! Join the National Yatra to Kudankulam, March 15-16, 2012 Appeal issued on behalf of Admiral Ramdas, Lalita Ramdas, Praful Bidwai, Prof. Banwarilal Sharma, Fr. Thomas Kocherry, Justice Kolse Patil, Vaishali Patil,… Continue Reading →

Lokayat Organises Book Release Function and Seminar on Nuclear Energy

Title of book: NUCLEAR ENERGY: Technology from Hell Author: Neeraj Jain Published by: AAKAR BOOKS, Delhi 450 pages, Price Rs. 295 The government of India is attempting to set up a string of nuclear plants across the country, with imported… Continue Reading →

© 2020 Kractivism — Powered by WordPress

Theme by Anders NorenUp ↑