-Bridge the Gap Bring the Change

Tag Sweden

#Sundayreading – An Interview of G N Saibaba, of Revolutionary Democratic Front of India

  14th of April 2012 “Jan Myrdals great award, the Lenin award” was handed out in a theatre in Varberg, Sweden. Individuals from different countries and mostly from different parts of Sweden came for the celebration.Many of participants stayed at Hotell Gästis in central Varberg which have a lot of interesting arts, a library with revolutionary literature and a beautiful pool, called the “Lenin bath”. At the hotel we were very happy to be able to interview the joint secretary of Revolutionary Democratic Front of India, G. N. Saibaba.  Indiensolidaritet, Sweden, 28/8 -2012 Interview with G. N. Saibaba in Varberg, Sweden, 14-15th April 2012 (The transcript of the interview is checked by Saibaba) Indiensolidaritet: Can you say something about the political work you do in India? Saibaba: I work for an organization called Revolutionary Democratic Front (RDF). It is a federation of revolutionary mass organizations working among different oppressed classes and sections of the Indian society. Revolutionary students’ and youth organisations, revolutionary peasants’ organisations, revolutionary workers’ organisations, revolutionary cultural organisations as well revolutionary women’s organisations from different regions across India are constituents of RDF. Thus RDF is a large network of revolutionary organisations reaching out to all sections and strata of the society. From the year 2009 onwards began the Operation Green Hunt, the Indian state’s genocidal war on the poorest of the poor in India. All of us in our organization RDF work with other parties, groups, democratic organisations and individuals to raise our voice collectively and unitedly against the present military onslaught on the people and the extermination campaign against the people of India. We see this massive military operation as a continuation and the latest addition in the war waged by India’s ruling classes against the people of the subcontinent for last many decades – be it in Kashmir, North East, Punjab, and now in central and eastern India. So we are at one level involved in the basic struggles of the people and at another we are working along with a large network of political forces and carrying out a countrywide campaign against Indian state’s anti-people policies, particularly Operation Green Hunt. Indiensolidaritet: The way we see it, there are two lines regarding solidarity work in Europe. One line is trying to unite people on an anti-imperialist and anti-feudal basis and another one focuses more on Maoism. What do you think about this? Saibaba: Yes, there is this perception and understanding of how to develop the solidarity movement for the peoples’ struggles and the particularly on the military attack on the people that is going on in India. So what I can see is that there are large sections who think that, the large sections of the people of India and the larger confrontation is more important to focus on, to tell 2   the world outside India. There is another section of organizations which hold that the present campaign by the Indian state is targeting the revolutionaries in India and therefore the revolutionaries should be supported directly. What is important today is that the people of India – the poorest of the poor 80 percent of the country who live an extremely perilous existence – are looking forward to a basic change in their lives. The poorest section of humanity in the world therefore is waging a defiant struggle in India under the leadership of the revolutionary Maoists who are from among their own. So if you take the larger picture of what is happening in India, you can see that this is a great resistance against the loot of the land and minerals by the corporate sector. Monopoly capital in its desperation to dominate the world’s resources would like to overcome its crisis by exploiting the cheap raw materials in India and other oppressed countries. It’s an attempt by the imperialists, by the monopoly capital on the world scale, to transport their burden of the economic crisis upon the shoulders of the poorest of the poor in India. Removing the people from their homes and hearths has become pertinent for the corporations backed by the government to capture the valuable mineral resources which are estimated to a value of several trillions of dollars. So the resistance movement is built up by the indigenous people, the poorest of the poor, the millions and millions of the wretched of the earth. To crush this movement and to silence all the people the Indian government has sent more than 250,000 armed personnel to these regions backed by its air force and navy. You therefore can see the importance of the struggle. Of course the revolutionary forces are involved – they work in these areas and organise the people, but the question is much larger. It is an anti-imperialist struggle of the people, led by the revolutionary Maoists. This is a larger question because this resistance exists not only in the central and eastern parts of India where the Maoist movement has a strong presence, but extends to every part of India even where the Maoists are absent. So in our view, we have to take into account this anti-imperialist struggle as a whole. We have to recognize that this is a larger struggle of the people of India who are not led by the revolutionaries everywhere simply because they do not exist in other parts. So the international solidarity should be to the entire movement. The other section of the people who feels that the revolutionary movement is a target too is not wrong in their perception. Yes, the revolutionary movement is a target of attack. In fact the Indian prime minister has termed it “the largest internal security threat” way back in 2005 reflecting the intent of the ruling classes to finish off the revolutionary movement. But what is important to recognise is that the anti-feudal and anti-imperialist struggle spanning over entire India and the revolutionary movement in India which exists in a considerable part of the country are interrelated. We cannot separate this two. The larger anti-imperialist and anti-feudal struggle is very important and we must not lose sight of it. We must stand in solidarity with the anti-imperialist and anti-feudal struggle of the common people of India. The Indian ruling classes and the imperialists have planned many genocides and massacres but the people have successfully resisted them so far through coordination and collective struggle, not allowing any of these corporate houses to intrude and take over their lands and resources. So we in India feel that to give support to the anti-imperialist and anti-feudal struggles of the people is also to give support to the revolutionary movement in India. Therefore we need not and should not separate these two and give support only to the revolutionaries as if the revolutionaries exist outside and separately from this struggle. The revolutionary struggle in India is a part of the larger anti-imperialist and anti-feudal struggle going on in the subcontinent. 3   Indiensolidaritet: How can we support the people’s struggles against exploitation in general and against Operation Green Hunt in particular? Saibaba: First of all I will have to give you a larger picture of the present situation back home in India and for this, a longer explanation is needed. Operation Green Hunt is a highly orchestrated and well planned military campaign against the people of India. This operation is modelled by the Indian state and the imperialist forces led by the US along the line of what was called the Red Hunt in the 18th century North America. Through the Red Hunt campaign, the land of indigenous tribal people in that continent was usurped and violently taken over by the European explorers and invaders. They also planned and executed the systematic elimination of the tribes of Red Indians who chose to resist this genocide. The history of the US tells us that this process of extermination of an entire population of indigenous people in North America was termed as Red Hunt. The invading Europeans believed that a good Red Indian is a dead Red Indian. The Red Indians had to be annihilated to establish the country which came to be called the US. There was no place for the tribal people in this New World created by the colonial explorers from Europe. Thus the country called US was constructed on the dead bodies of the Red Indians. Very much the same concept of annihilation and extermination of an entire population operates in this military campaign called Operation Green Hunt. The ruling classes of India call it Green Hunt for two reasons. Firstly, the military experts, strategists and authors who are on the payroll of the Indian state tell us that the hunt – or in more political terms the Indian state’s war on people – is taking place in the greenest regions of the Indian subcontinent. Central India and Eastern India have high hills and expansive forests, and is one of the greenest areas of the subcontinent. From the perspective of environmental concerns, we can call this the lungs of the earth. The ecosystem of this region consisting of mountains, forests, rivers, minerals, vulnerable ecology – they sustain life on earth and in this sense are the protectors of all of us. This is one of the very few regions of the world which have still remained untouched by imperialism/capitalism and therefore are very important for our survival as well as for the earth to survive. So it is in this green region that the Operation Green Hunt is being conducted. If successful, you can well imagine that this operation will turn greenery into barrenness. By forcibly evicting or exterminating the tribal people and thereafter facilitating the entry of multinational, private and government corporations, this war will destroy our very lungs and threaten our existence itself. So you can very well imagine the self-destructive nature of this Green Hunt. Secondly, at another level the security analysts claim that Operation Green Hunt is termed so because the revolutionary fighters wear olive green uniform and are the targets of this hunt. But this mode of thinking too reflects the same 18th century ideology behind the Red Hunt in the US. It is interesting to note that in September-October 2009, one of the ministers in the Indian government who is leading this Operation Green Hunt went to Afghanistan and the US and soon after his return announced this Operation Green Hunt. He did not explicitly term it Operation Green Hunt. He said it is a paramilitary operation. Later the same minister denied that there is anything called Operation Green Hunt. But lower level officers in each of the regions where this operation is being conducted exposed his lie by frequently referring to Operation Green Hunt. Government of India still denies it by saying that there is no Operation Green Hunt. The reason for that denial is not difficult to see. In 2009 when the Indian interior minister announced this operation there was a massive protest from the intellectuals and the democratic forces from all over India. They immediately withdrew the nomenclature, though the operation has continued 4   with ever greater intensity in different parts of India from then till now. Nevertheless, the resemblance of India’s Operation Green Hunt and US’s Red Hunt goes deeper than just the name – in intent, purpose and intensity they are very much similar. “Mr Chidambaram’s war” (the interior minister) an essay by Arundhati Roy describes how Operation Green Hunt has three objectives: 1. Occupy 2. Dominate 3. Hold. If you go to the website of the India’s interior ministry you can see these words. It is interesting to note that it is the same terminology that the U.S. is using to describe its strategy in Afghanistan. It doesn’t matter whether Indian state acknowledges or denies the term or the war it is waging on the people because the war is there on the ground. The entire people of India call it Operation Green Hunt. We can understand Operation Green Hunt as a “war on the people of India” as well, and this is the main focus of the campaign. The ruling classes may play as much with words, but the truth is that it is a “war on the people of India”. What is this war about? The U.S. and other imperialists from European Union have sent military forces to Iraq, Afghanistan, Libya and other places and are fighting imperialist wars of occupation against the people of these countries. In India, too, the imperialists have the same designs as in Afghanistan and Iraq, and elsewhere, i.e., to grab all the natural resources, be it natural gas, petroleum, bauxite, coal or any other available resource. They have not yet sent in their military forces to India, even though imperialists are aiding the Indian government with military strategists, army generals, intelligence input, weapons, surveillance equipment, and so on. These imperialist warmongers think that these resources which belong to the people of India can be grabbed without directly involving themselves in a war. This is because Indian rulers are completely subservient to the imperialist forces and are fighting this war on behalf of the imperialists. The Indian government is fighting a war for the US and European imperialists and others by using the army of India and the paramilitary of India. The servile Indian rulers are sending our own army against our own people. The imperialists are planning and conducting this war in India by simply sitting in their own countries and executing it through the Indian government in waging their war. This is the true nature imperialism since beginning of 20th Century. The Indian government, the rulers of the country and India’s big corporations too are eagerly playing to the tune of the imperialists with a hope of earning some crumbs as spoils of war thrown at them. It is shameful for all of us citizens of India to see that the of army and paramilitary forces of our own county, which are supposed to protect Indian “sovereignty” and the Indian people’s freedom are being used to completely sell-out our “sovereignty” and to kill our own people in millions through genocides and massacres. So it is a strange thing for the people in our part of the world, but this is the reality today. I would like to say that the campaign for the poorest of the poor in India who are fighting and resisting the imperialist onslaught is important to the people all over the world because the fight of the Indian poor people is not merely to defend themselves. It is against imperialism and against the monopoly bourgeoisie. And your fight against monopoly capital and our fight against its lackeys in India can build solidarity and come together to save humanity itself. This is a fight not to save the people of any particular country, but to save humanity and the entire earth, the only known place for human existence which is threatened by monopoly capital. So we have a larger reason for unity and a larger ground for solidarity. We must not see the national borders as barriers to our common fight since the question of the destruction of nature, natural resources and the people of global is concern today. Therefore the solidarity across the borders and the building of 5   a common fight is something that the international community of democratic forces is the need of the hour. Indiensolidaritet: So what does it mean this solidarity work for the peoples’ struggles and for the Indian government? Saibaba: The solidarity movement for the Indian peoples’ struggles which is to be internationally established is very important and has the same significance today as the solidarity movement for the people of Vietnam during the sixties and seventies and for the people of Iraq and Afghanistan in the past decades. The Indian government’s war on the people is planned in a large scale and involves carefully planned genocides of the indigenous people of India who constitute a population which is larger than the population of Germany and Sweden put together. It is the indigenous people in the eastern and central India – the adivasis – who are targeted by the Indian rulers with active aid from the imperialist forces and the corporate sector. The biggest of the corporate houses from Europe and the U.S. have deep interests in this area. But they know that their interest will not be served unless the people, hundreds of millions of people, are removed from their ancestral land. Not coincidentally, these areas are also the areas which figure among the strongest resistance struggles in the world today. This massive war on the people by the imperialists and the Indian rulers together threatens to massacre these people and as democrats of the world we cannot afford to allow this to happen. In the 17th, 18th and 19th century the European bourgeoisie eliminated millions of indigenous people of Africa, North and South America, Australia and New Zealand. This could happen at that time because an international solidarity of democratic forces was absent or extremely weak. But in the present, at least since the days of the Second World War, there is a conscious international democratic solidarity which effectively raised their voices against the American war in Vietnam. They supported the democratic resistance against the U.S. military campaign in Vietnam and launched several campaigns that helped the Vietnamese people to gain strength and confidence. Similarly, an international campaign today will strengthen the resistance struggle of the people of India and will give them the confidence. They would be assured that the democratic voices of the world are with them and that the people of India are not alone in their struggle against imperialism and feudalism and to establish a new society. Indeed, a new society is already taking shape in these areas of struggle in India and it is our duty to inform the entire world about it. So is the significance of the international solidarity campaign. This is the need of the Indian people and also of the people of the democratic society at an international level. It is a historical task of the democratic forces of the world to defend and stand in solidarity with these fighting forces. Indiensolidaritet: Can you tell us something about the solidarity work in relation to the Indian government? Is it somehow disturbing them that this solidarity exists? Saibaba: Yes, the Indian government is worried about this international campaign for the fighting people of India. This is because the campaign also makes it clear that the tall claims of the Indian state – that it is one of the largest democracies of the world, that the economy of country is growing faster than other countries and that India is going to be the next superpower in Asia after China, and so on. All these falsehoods will come to light once the international campaign exposes the truth that India is not really a democratic state but is an autocratic and totalitarian state. It doesn´t allow democratic descent and there is no internal democracy in India. 6   And also the so-called high economic growth in India is at the expense of millions of people. Today in India, 80 percent of the people live on less than half a dollar a day on overage in a year. This is worse than a subsistence economy, for in half a dollar a day you can´t even get something to eat and survive. In other words, the quality of life for the vast majority of Indian people is worse than that of the sub-Saharan populations, with the difference that the population in India is several hundred times more than that of all the sub-Saharan countries put together. We can say that instead of having the largest democracy in the world India has the largest population stricken by poverty, exploitation and oppression. So the government of India is already worried about the international solidarity campaign which has the potential to expose the reality that it wants to hide from the world. When the international campaign takes shape and speaks up, it will be very difficult for the Indian government to maintain the falsehood that India is a democratic state. India’s growth story is like the history of colonial economies which grew out of internal and foreign exploitation. This growth rate is very vulnerable because it is sustained through exploitation, suppression and massacre of the vast masses of people for the benefit of a small minority. This economic growth is inhuman and temporary, since only a few families in India are reaping its benefits while the majority of the people are getting severely facing its brunt. And these realities are coming out now. The western media never brought out these realties to the international community. The Indian government suppresses such information and the imperialists too like to project India as a developing economy or lucrative investment destination. It is a fact that the imperialists don’t want the facts and realities of India to come out. The international campaign alone can bring out these facts and present them before the international community. Indiensolidaritet: You mentioned earlier that it might be so that the Indian government will be more careful in its genocidal campaigns if there is a large public opinion that knows what’s really going on in India, behind all these lies. Saibaba: Yes, the international campaign and your voices against the genocidal war in India have forced the government of India to rethink about its genocidal campaign. It has already started happening. For example, several protest demonstrations at Indian embassies in several countries in Europe, the US and South America put pressure on the Indian government. Initially in 2009, the government of India planned to complete the war on the people within three years. They wanted to evict the people from tens of thousands of villages within three years using army, paramilitary and other coercive forces. But the campaign within India and outside, particularly the international campaign, forced the Indian government to go slow on its plans. Though the Indian government went through with its deployment, it slowed down the military campaign and during these three years the peoples’ resistance got precious time to consolidate, build its defence and gain more strength. As a result, the carrying out of the military campaign became much more difficult for the Indian government in the last three years. The resistance grew and expanded during this period and thus the international campaign has direct impact on the people who are resisting. The people also gained confidence and strength. One more example that I remember is as follows. Last March the government of India declared in the parliament that the campaign taken up by some organizations in India and outside has portrayed the government of India in poor light and that there is no war on the people of India. It was called a false propaganda to smear the image of the Indian government. This shows that the government 7   of India have not been able to politically counter our collective international campaign and is forced to claim it as a false propaganda campaign. Officials of the government in the parliament say that the campaign actually has exposed the government of India. This shows how the government of India is concerned about maintaining its image which it feels is under threat due to the campaign. The real relevance of the international campaign began to be felt by by the Indian government itself. Thus the international campaign stands for the benefit of the people and for the protection of the peoples’ movement. It is a kind of legacy for the world people. Indiensolidaritet: Of all the struggles we are supporting, the Naxalite movement is very important. What is the Naxalite movement of today? Saibaba: You may know of the history of the Naxalite movement. The first ever armed rebellion of the tribal people in post-1947 period took place in the North Bengal village of Naxalbari in 1967. It opened up a new arena of class struggle and came to be known as the Naxalite movement. An important characteristic of this movement is that it is a peasants’ armed rebellion led by the proletariat. It is primarily an agrarian revolution, similar to what happened in China during the thirties an forties of the last century. The struggle that started from Naxalbari inspired the youth, intellectuals and the workers of India in every part of the country because they understood that any kind of struggle in India has to be based on the peasantry who constitute the vast majority of the population. Soon after 1967 the Indian government sent its army to suppress that movement and completely crushed that movement in Naxalbari, the one village. But Naxalbaris sprang up everywhere in India in the 1970s and 80s. In 600 regions in India they modelled themselves along Naxalbari uprising and today the armed revolutionary movement that is going on in vast parts of the countryside in India are a continuation of the Naxalbari uprising. Naxalbari has given the Indian people a vision and a future model of the struggle that runs along the axis of agrarian revolution. The understanding that the agrarian revolution will liberate the vast majority of the population following the proletarian ideology of Marxism-Leninism-Maoism which is later called Maoism spread among the masses. So, after the suppression of the Naxalbari uprising since the late 1960s the predominant trend of the peoples’ struggles is the path of Naxalbari, if are a keen researcher of history of all peoples’ struggles since 1947 in the subcontinent. That is why it is said that Naxalbari is the only path of struggle in India. This is the slogan you can see in every street, in every wall for the last 40 years. It is the writing on the wall in the subcontinent, despite all major attempts by Indian and Western European historians to hide this fact from the history writing. There is no doubt to say that the ideological position and trajectory of the Indian revolutionary movement has been shaped by the Naxalbari movement. Today the vast swathes of rural India are gripped by the ideology of Naxalbari – a revolutionary breakthrough which was aptly termed as “Spring Thunder in India” by China under Mao’s leadership. So the Spring Thunder is continuing and that is the basic line of struggle in India and constitutes the largest revolutionary resistance movement in India today, though this has not happened without colossal ups and downs. Indiensolidaritet: As I understand it, there are several parties or groups that you can say belong to the Naxalite movement. Which are these parties? 8… Continue Reading →

Sarabjit Singh’s lawyer Awais Sheikh takes refuge in Sweden -‘ When my faith in humanity was tested ‘ #mustread

Thanks UNO/UNHCR for taking note of my abduction and physical torture , while I was representing the cases of Indian prisoners in the court of law. Thanks SWEDEN for granting permanent stay along with family , also providing all facilities… Continue Reading →

Swedish missionary dies after Pakistan shooting

Published: 13 Dec 12 The Swedish charity worker who was shot in the chest in Pakistan last week died in a Stockholm hospital on Wednesday night.   Sveriges Television (SVT) reported that 71-year-old Birgitta Almeby died at the Karolinska Hospital in Stockholm… Continue Reading →

WikiLeaks founder Julian Assange loses extradition battle

By Karla Adam, Wednesday, May 30 LONDON — Britain’s Supreme Court on Wednesday denied WikiLeaks founder Julian Assange’s appeal against extradition to Swedento face questions about allegations of rape, sexual assault and unlawful coercion.At a short hearing in central London, the president of… Continue Reading →

Forced Sterlisation in Sweden – Campaign

Dear Friends, I want to draw your attention to the current situation in Sweden regarding forced sterilisation of trans* persons. You may be aware that sterilisation is a requirement under the current legislation before the State will recognise their gender…. Continue Reading →

An interesting reflection : Slow Down Culture

It’s been 18 years since I joined Volvo, a Swedish company. Working for them has proven to be an interesting experience. Any project here takes two years to be finalized, even if the idea is simple and brilliant. It’s the… Continue Reading →

© 2024 Kractivism — Powered by WordPress

Theme by Anders NorenUp ↑